74.000 Jahre alte Fossilien enthüllen Menschen, die einen vulkanischen Winter überlebt haben

Vor etwa 74.000 Jahren löste ein Vulkanausbruch, der stärker war als jeder andere in der modernen Erdgeschichte, globale Konsequenzen aus, die Hunderte von Jahren anhielten. Geologen nehmen an, dass die Toba Caldera, ein Supervulkan im heutigen Sumatra, Südasien mit Asche bedeckte, die Sonne blockierte und ein Jahrzehnt lang verursachte vulkanischer Winter das behinderte das Wachstum der Vegetation. Während dieser Zeit waren die Menschen, die sich zum Überleben auf wilde Pflanzen und Tiere stützten, einer ernsthaften Bedrohung ihrer Existenz ausgesetzt. Aber wie Wissenschaftler in der Zeitschrift berichten Natur Am Montag schaffte es eine robuste Gruppe von Menschen - möglicherweise sogar mit genug, um sie mit anderen zu teilen.



Nicht alle Wissenschaftler stimmen dieser Hypothese zu, aber neue Forschungsergebnisse stützen sie erheblich und zeigen, dass die Auswirkungen von Tobas Ausbruch über den Indischen Ozean unglaublich weit verbreitet waren. In einem Forschungsbrief Geologen zeigen Beweise dafür, dass von Toba ausgestoßene Scherben bis ins heutige Südafrika reichten - eine Entfernung von über 5.500 Meilen. In den Jahren nach dem Ausbruch scheint die menschliche Aktivität an der äußersten Südspitze Afrikas zugenommen zu haben. Forscher sagen, dies zeige, dass bestimmte menschliche Populationen nach einer Naturkatastrophe, die wahrscheinlich ernsthafte Probleme für andere Gruppen verursachte, gedieh.

Wissenschaftler sagen, sie hätten Tephra gefunden - Gesteinsfragmente, die durch den Ausbruch von Toba ausgeworfen wurden - über den gesamten Indischen Ozean. Smith et al



Der Schlüssel zu dieser Forschung ist Tephra, die Felsensplitter, die ein Vulkan ausstößt. In diesem Fall fanden die Forscher Glas-Tephra an zwei Ausgrabungsstätten an der Südküste Südafrikas in der gleichen Tiefe wie Überreste menschlicher Aktivitäten. Durch den Vergleich dieser Scherben mit Proben aus der Umgebung von Toba wurden Geologen ziemlich sicher, dass die Tephra in Afrika von Toba stammte.



Glassplitter sind eine Form von Tephra, die Aufzeichnungen über die chemische Zusammensetzung der während des Ausbruchs ausgebrochenen Lava enthält. Die Formen und Größen der Scherben geben auch Auskunft über die Art des Ausbruchs. Gene Smith, Ph.D. , emeritierter Professor für Geologie an der Universität von Nevada, Las Vegas, und der erste Autor der Studie, erzählt Invers .

Wir können ziemlich viel über einen Vulkanausbruch erzählen, indem wir Produkte untersuchen, die aus dem Vulkan ausgestoßen werden.

Smith überwachte die chemische Analyse von Tephra-Proben, die von den Ausgrabungsstätten entfernt wurden. Er und seine Kollegen zeigten, dass sie tatsächlich aus Sumatra stammten, als die Toba-Caldera uralt ausbrach. Obwohl die Auswirkungen dieses katastrophalen Ausbruchs Afrika erreichten, konnten die Menschen, die an den von den Forschern untersuchten Orten lebten, alles durchleben.



Die Autoren schlagen vor, dass die Küstenressourcen der dort lebenden Menschen weniger von Ressourcen im Landesinneren betroffen waren. Und sie haben nicht nur überlebt: Archäologen im Team stellten fest, dass die menschliche Aktivität dort tatsächlich zunahm, möglicherweise weil Gruppen von Menschen aus Gebieten im Landesinneren zogen, deren Pflanzen- oder Tierleben vom vulkanischen Winter betroffen war.

Studenten graben eine der Ausgrabungsstätten in Südafrika aus. Dr. Jayne Wilkins

Es ist möglich, dass Menschen von terrestrischen Orten in diese produktivere Küstenzone gezogen sind. Curtis Marean, Ph.D. , Professor für Archäologie an der Arizona State University und einer der Autoren der Studie, erzählt Invers . Betrachten Sie es als Zuflucht.



Smith sagt, dass, obwohl die alten Menschen den Ausbruch von Toba und seine Nachwirkungen überlebt haben, dieses historische Beispiel eines extremen Vulkanausbruchs möglicherweise nicht viel mit dem gemein hat, was wir von der modernen Welt erwarten könnten, wenn so etwas in unserem Leben passieren würde.

Jäger-Sammler-Volkswirtschaften sind sehr widerstandsfähig, aber ich glaube nicht, dass dies die komplexen modernen Volkswirtschaften sind, sagt er. Ein Toba-ähnliches Ereignis ist für uns ein Zivilisationskiller. Vielleicht wird unsere Studie die Menschen für das Potenzial einer Vulkankatastrophe sensibilisieren.

Abstrakt: Vor ungefähr 74.000 Jahren (ka) brach in Sumatra die Toba-Caldera aus. Seit das Ausmaß dieses Ausbruchs erstmals festgestellt wurde, wurden seine Auswirkungen auf Klima, Umwelt und Menschen diskutiert1. Hier beschreiben wir die Entdeckung mikroskopisch kleiner Glassplitter, die für den jüngsten Toba-Tuff charakteristisch sind - Aschefall durch den Toba-Ausbruch - an zwei archäologischen Stätten an der Südküste Südafrikas, einer Region, in der es Hinweise auf eine frühe Komplexität des menschlichen Verhaltens gibt. Ein unabhängig abgeleitetes Datierungsmodell unterstützt ein Datum von ungefähr 74 ka für die Sedimente, die die jüngsten Glassplitter von Toba Tuff enthalten. Indem wir die Eingabe von Scherben an beiden Standorten definieren, die neun Kilometer voneinander entfernt sind, können wir eine enge zeitliche Korrelation zwischen ihnen herstellen. Unsere hochauflösende Ausgrabungs- und Probenahmetechnik ermöglicht genaue Vergleiche zwischen der Eingabe der jüngsten Toba Tuff-Glassplitter und den Beweisen für die Besetzung durch Menschen. Die Menschen in dieser Region blühten durch das Toba-Ereignis und die sich daraus ergebenden vollständigen Gletscherbedingungen auf, möglicherweise als Ergebnis der einzigartig reichen Ressourcenbasis der Region und der voll entwickelten modernen menschlichen Anpassung.

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