Before Your Eyes-Entwickler verraten, wie sie das unvergesslichste Videospiel des Jahres 2021 geschaffen haben

Wie meine anderthalb Stunden Fahrt mit Vor deinen Augen das Ende erreicht hatte, konnte ich den Bildschirm kaum sehen, da die Tränen meine Sicht verwischten.



Irgendwie hatte mich dieses Webcam-gesteuerte Indie-Spiel völlig gebrochen – und eine stärkere emotionale Reaktion hervorgerufen als jede TV-Show oder jedes Album in letzter Zeit. Als das ergreifende Riff einer gitarrengeleiteten Ballade leise über den Abspann des Spiels erklang, ertappte ich mich dabei, wie ich unkontrolliert heulte.

Das Spielen der Debütversion des LA-Studios GoodbyeWorld Games ist ein unglaublich starkes Erlebnis – und das liegt hauptsächlich an seinem innovativen Steuerungsschema. Die Spieler lesen Ihre Webcam als Controller und verwenden eine Kombination aus Blinzeln und Mausbewegungen, um durch Umgebungen zu navigieren, und schließen ihre Augenlider, um zwischen den Erinnerungen von Protagonist Benny zu springen, während sein Leben aufblitzt ... Vor deinen Augen . (Sehen Sie, was sie dort gemacht haben?)



Während Vor deinen Augen “ emotionales Garn und clevere Technik beeindrucken, diese weitgehend freihändige Steuerung triumphiert aus einem anderen Grund – ihrer Zugänglichkeit. Während einige Spieler Spiele genießen können, ohne viel darüber nachzudenken, erschweren komplexe Steuerungsschemata Menschen mit Behinderungen den Genuss moderner Veröffentlichungen.



Der Regisseur und Komponist des Spiels, Oliver Lewin, hatte nicht mit Lob und Emotionen gerechnet Vor deinen Augen erregt hat.

Wir haben immer darüber gesprochen, dass Spieler mit etwas Bedeutungsvollem [aus dem Spiel] gehen sollen, erzählt Lewin Invers , Aber damit haben wir nicht gerechnet.

Drei Kernmitglieder des Entwicklungsteams von GoodbyeWorld Games – Lewin, CEO und Gründer Will Hellwarth und Lead Engineer und Designer Bela Messex – sprachen mit Invers darüber, warum sie glauben, dass Barrierefreiheit die Zukunft von Videospielen ist, und enthüllten, wie sie eine der unvergesslichsten Erzählungen des Gamings geschaffen haben.

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Die richtige Zeit



In der kurzen Zeitspanne seit der Veröffentlichung ihres Spiels wurde das Team mit Nachrichten von Spielern überschwemmt, die ihre Reaktionen darauf teilten Vor deinen Augen - Viele nutzen das Spiel, um ihre eigenen Lebensgeschichten zu erzählen. Selbst bei einem Zoom-Anruf von der anderen Seite des Planeten ist die Freude des Teams spürbar.

Aus diesem Grund suchen die Leute im letzten Jahr nach einer kathartischen Erfahrung, fügt Lewin hinzu. Viele Spieler haben gesagt, ich habe mir die Augen ausgeweint. Danke, das habe ich wirklich gebraucht. Ein Gefühl, das ich nur zu gut verstehe. Trotz der Trost in vielen Geschichten während der Pandemie, Vor deinen Augen “ reflexive Sicht auf Sterblichkeit und Zukunftsängste war die erste Geschichte, die Ja wirklich erlaubte mir, die emotionalen Schleusen zu öffnen.

Es war beruhigend zu hören, dass selbst die Macher des Spiels Schwierigkeiten hatten, die Tränen zurückzuhalten.



Ich bin wahrscheinlich die abgestumpfteste Person dieses Spiels und sogar ich fing an zu weinen, reflektiert Hellwarth. Ich hatte ein wirklich hartes Jahr. Ich habe meinen Vater an Covid verloren - und viele Vor deinen Augen ging es um meinen Vater, da ich mir immer Sorgen gemacht habe, dass er sterben könnte. Ich kannte das Drehbuch und doch habe ich immer noch zwei Drittel des Weges geweint – und ich habe nicht bis zum Ende aufgehört. Ich denke sogar ich brauchte dieses Spiel.

Eine neue Art zu spielen

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Das brillante Schreiben von Co-Regisseur Graham Parkes ist ein wichtiger Grund für die emotionale Katharsis des Spiels, aber seine Geschichte würde sich nicht so persönlich anfühlen, wenn Ihr Körper nicht das Sagen hat. Wenn ich intensiv in meine Webcam starre, lasse ich mit jedem Blinzeln sofort die Erinnerung auf dem Bildschirm zurück – manchmal mitten im Gespräch. Im Verlauf der Geschichte muss ich mich körperlich anstrengen, die Augen offen zu halten. bereit meine ärgerlich überempfindlichen Augen nicht zu blinzeln. Zum ersten Mal seit 30 Jahren konzentriere ich mich voll und ganz auf eine Aktion, die ich normalerweise ohne Bedenken ausführe.

Im Jahr 2014 haben wir uns entschieden, die Augen der Spieler als unseren Controller zu verwenden – und wir wussten, dass es in der Geschichte um das Vergehen der Zeit gehen musste, erinnert sich Messex . Es gab also genau diese ganz natürliche Art von metaphorischer Partnerschaft zwischen dieser und einer reflektierenden Geschichte des Rückblicks auf das Leben einer Person.

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Dieser seltsame neue Fokus auf Ihre Körperlichkeit wird seltsam meditativ – Ihre Aktionen werden so mit dem Bildschirm synchronisiert, dass das Drücken einer Taste einfach nicht mithalten kann. Während sich diese brillant verwobene Geschichte zu entwirren beginnt, vertieft sich Ihr Einfühlungsvermögen – und Ihre Verbundenheit mit – Protagonist Benny. Für Lead Engineer und Designer Bela Messex hofft er auf das eingeschränkte Kontrollschema von Vor deinen Augen wird den Spielern helfen, die Erfahrungen von Menschen mit körperlichen Einschränkungen besser zu verstehen.

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Die Verwendung verschiedener Körperteile für die Interaktion öffnet diese Türen für Empathie, sagt Messex. Sie steuern das Spiel im Grunde mit Ihrem Unterbewusstsein, was Blinken ist. Diese andere, ungewöhnliche Art der Interaktion öffnet neue Türen zum Verständnis.

Noch vorteilhafter ist diese innovative Eingabemethode natürlich für diejenigen, denen die Bedienung eines Controllers schwerfällt. Während wir die Art und Weise, wie wir Videospiele spielen, oft für selbstverständlich halten, gibt es viele, die das Medium aufgrund restriktiver Controller- und Eingabedesigns einfach nicht genießen können. Aus diesem Grund war es für Hellwarth schon immer ein wichtiger Teil seiner Arbeit, barrierefreie Spiele zu entwickeln.

Ich hatte einen Freund, der in der Game-Design-Schule einen Motorradunfall hatte und plötzlich seine Hände nur sehr eingeschränkt benutzen konnte. Er sagte mir: „Ich kann nur bestimmte Arten von Spielen spielen“ und sagte oft: „Es ist wirklich schön, wenn Spiele Controller-Remapping anbieten“. Mir wurde klar, wie viele Videospiele für so viele Leute völlig unbrauchbar sind, erklärt er.

Dennoch ist nicht jeder Aspekt von Vor deinen Augen durch Blinken steuerbar; Spieler verwenden den Mauszeiger, um die Kamera zu bewegen. Das einzigartige Kontrollschema ist eine große Leistung, aber das hindert dieses schlampige Indie-Team nicht daran, die Brillanz dessen, was sie erreicht haben, herunterzuspielen.

Wenn wir mehr Zeit und Vertrautheit mit dem Blinken hätten, würde ich mir eine noch bessere Zugänglichkeit wünschen, überlegt Messex. Ich würde gerne ein Spiel sehen, das über eine Webcam nur mit Ihrer Augenbewegung gesteuert wird, mit der wir experimentiert haben, aber leider hat es nicht funktioniert. Dennoch ist dies unser erstes Spiel als Studio und auch das erste Spiel, das jemals Blinks verwendet. Wir mussten uns als Studio selbst entdecken und diese neue Technologie selbst kennenlernen.

Vorausschauen

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Dank des frühen Erfolgs des Spiels arbeitet das Team jetzt hart an der Herstellung Vor deinen Augen noch zugänglicher.

Wir wollten schon immer ein Spiel haben, das jemand spielen kann, der nur seine Augen gebrauchen kann – und gut spielen kann, sagt Hellwarth Peter Molyneux -ing hier, ich denke, dass es eine reine Augen-Version geben wird Vor deinen Augen ] irgendwann. Es ist wirklich sehr schwer mit der Webcam, aber es gibt einige 3D-Tracker, die darauf aufgebaut sind und dies wirklich vereinfachen. Ich möchte in Zukunft auf jeden Fall mit ihnen zusammenarbeiten.

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Nach der Pionierarbeit, die Unternehmen wie Microsoft für die Barrierefreiheit im Gaming leisten, hofft Messex, dass zumindest Vor deinen Augen wird die Leute auf die Bedürfnisse der verschiedenen Spieler aufmerksam machen.

Die Leute sollten von Anfang an darüber sprechen, Spiele mit verschiedenen Arten interaktiver Eingaben zu entwickeln, stimmt Messex zu. An dieser Stelle müssen wir diese Erkundungen fortsetzen und mehr Menschen in die Unterhaltung einbeziehen.

Wenn es darum geht, mehr Menschen in das Gespräch einzubeziehen, sieht es so aus, als ob GoodbyeWorld Games seine Mission erfüllt. Neben der wachsenden Liebe der begeisterten Presse und der Hardcore-Community, Vor deinen Augen war auch ein großer Erfolg unter denen, die normalerweise von Spielen eingeschüchtert sind. Dank seiner minimalen Eingabebefehle und seiner Bekanntheit in den sozialen Medien auf Tik Tok und YouTube scheinen viele Nicht-Gamer zum ersten Mal die Macht interaktiver Unterhaltung zu entdecken.

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Wirklich neue Mechaniken wirken auf alle irgendwie entwaffnend, überlegt Lewin. Ich habe wie besessen Streamern zugesehen, wie sie das Spiel spielen, und ich habe buchstäbliche Profispieler gesehen, die zufällig blinzeln auch viel. Und in diesem Sinne sind sie vielleicht nicht so gut im Spiel wie dieser Nicht-Spieler mit einem Laptop.

Für viele „Profi“-Spieler ist dies eine bescheidene Erkenntnis, die hoffentlich dazu führt, dass eine manchmal abgeschottete Community Neuankömmlinge ein wenig willkommener wird. Die interaktive Natur von Videospielen macht sie zu einem einzigartig mächtigen Werkzeug, um Empathie zu erzeugen, und je mehr Menschen sie genießen können, desto besser.

Die entwaffnende Qualität des Kontrollsystems macht [ Vor deinen Augen ] eine universelle Erfahrung. Es spielt keine Rolle, welche Art von Spielkompetenz Sie haben – Sie brauchen nur eine Webcam und einen Computer, auf dem sie ausgeführt werden kann, sagt Messex.

Ebenso entscheidend ist der Erfolg von Vor deinen Augen zeigt, dass es ist ein Markt für barrierefreie Spiele. Da die Gespräche über die Aufnahme von Spielern mit Behinderungen zunehmen, hoffen wir, dass mehr Entwickler davon Kenntnis nehmen.