Beherbergen erdgroße Schurkenplaneten außerirdisches Leben?

Das Universum bevorzugt oft diejenigen, die nach den Regeln spielen. Die Erde und ihre Nachbarplaneten umkreisen die Sonne auf geordnete Weise, ebenso wie andere Welten in unserer Galaxie und darüber hinaus.



Aber inmitten all dieser Ordnung, die im Universum aufrechterhalten wird, gibt es auch einige kosmische Rebellen.

In einem lernen veröffentlicht Dienstag im Monatliche Mitteilungen der Royal Astronomical Society , Astronomen verwendeten Archivdaten des Kepler-Weltraumteleskops der NASA, um eine Gruppe erdgroßer Schurkenplaneten zu entdecken, die ungebunden um einen Heimatstern im Weltraum kreisen.



Diese rebellischen Planeten mögen gewaltsam aus ihrem Sternensystem geschleudert worden sein, aber sie könnten immer noch Leben unter ihrer eiskalten Oberfläche beherbergen. Kommende Weltraummissionen könnten sie sich ansehen und herausfinden, wie sie sind.



WAS GIBT ES NEUES — Das Forscherteam hinter der Entdeckung hat sich Kepler-Daten angesehen, die von Ende April bis Anfang Juli 2016 gesammelt wurden. Das Kepler-Weltraumteleskop wurde gestartet, um erdähnliche Planeten zu finden, die verschiedene Sterne umkreisen.

Das Kepler-Weltraumteleskop beobachtet entfernte Sterne in der Milchstraße, um ein Signal von Planeten umkreisen zu können.NASA

Kepler verbrachte neun Jahre damit, den Kosmos zu durchforsten und nach subtilen Einbrüchen in der Helligkeit eines Sterns zu suchen, während ein kreisender Planet vor ihm vorbeifliegt.



Aber dieses spezielle Team suchte nach Planeten, die überhaupt keine Sterne umkreisen. Von 27 Signalen von Planeten, die in ihrem Datensatz entdeckt wurden, wurden vier von Planeten ohne eigene Sterne entdeckt.

Unsere Beobachtungen zeigten ein älteres, kränkelndes Teleskop mit verschwommenem Sehen auf einen der am dichtesten bevölkerten Teile des Himmels, wo es bereits Tausende heller Sterne mit unterschiedlicher Helligkeit und Tausende von Asteroiden gibt, die über unser Feld gleiten. Iain McDonald , ein Astrophysik-Professor an der University of Manchester und Hauptautor der neuen Studie, sagte in a Stellungnahme .

Aus dieser Kakophonie versuchen wir, winzige, charakteristische Aufhellungen von Planeten zu extrahieren, und wir haben nur eine Chance, ein Signal zu sehen, bevor es verschwindet. Es ist ungefähr so ​​einfach, wie mit einem Handheld-Telefon mitten auf einer Autobahn nach einem einzigen Blinken eines Glühwürmchens zu suchen, fügte er hinzu.



Basierend auf den Kepler-Beobachtungen sind die Schurkenplaneten wahrscheinlich etwa so groß wie die Erde und könnten felsig sein.

Um einen Planeten zu entdecken, suchen die Kepler-Wissenschaftler nach dem Einbruch im Licht eines Sterns, während sein umlaufender Planet aus der Sicht eines Teleskops über die Oberfläche des Sterns wandert. Da diese Planeten jedoch keine Sterne haben, mussten die Wissenschaftler hinter der Entdeckung kreativ werden.

Wie sie es gemacht haben — Das Team verwendete die Mikrolinsen-Technik, die Licht von einem Hintergrundobjekt als riesiges kosmisches Vergrößerungsglas verwendet, um entfernte Objekte zu betrachten, die sonst schwer zu sehen sind.

Diese Technik ist wichtig bei der Erkennung von Objekten wie Schurkenplaneten und Braunen Zwergen, die kein eigenes Licht abgeben.

Wissenschaftler haben die Existenz frei schwebender Planeten schon lange vorhergesagt, aber erst 2011 fanden sie Beweise für bis zu 10 frei schwebende Planeten, die ungefähr die Masse des Jupiter haben.

Frei schwebende Planeten durchstreifen die Tiefen des Weltraums ohne einen begleitenden Stern und leben in völliger Dunkelheit.NASA

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Hier ist der Hintergrund – Diese einsamen Wölfe müssen um einen Wirtsstern herum begonnen haben und wurden dann in den frühen, chaotischen Jahren eines jungen Sternensystems losgetreten.

David Bennett , außerordentlicher Professor für Physik an der University of Notre Dame, sagt, dass dies ein ziemlich häufiger Teil des Entstehungsprozesses des Planetensystems sein könnte.

Es gibt ein Stadium der Planetenentstehung, in dem Planetensysteme instabil werden können, erzählt Bennett Invers . Planeten können ausgeworfen oder von einem anderen Stern eingefangen werden.

Ohne einen Stern im Orbit gehen diese Planeten ihren eigenen Aufgaben nach und kreisen ähnlich wie Sterne um das Zentrum einer Galaxie.

Sie erzählen uns ein bisschen über die Endstadien der Planetenentstehung, wo dieser Planet zerstreut wird, sagt Bennett.

Während dieser letzten Phasen können die Dinge etwas instabil werden.

In diesen zirkumstellaren Scheiben bilden sich Planeten, und das Gas und die Scheiben wirken einigen der Kräfte entgegen, die die Instabilität vorantreiben würden, sagt Bennett. Es muss eine Phase geben, in der dieses Gas durch die Strahlung eines Sterns zerstreut wird; dann hättest du diese Art von planetarer Instabilitätsphase.

Bevor sie aus ihrem Sternensystem ausgestoßen wurden, ähnelten diese Planeten wahrscheinlich der Erde und könnten möglicherweise Ozeane aus Wasser oder Atmosphären gehabt haben, die in der Lage waren, Leben zu erhalten.

Schurkenplaneten könnten dort draußen reichlich vorhanden sein – und möglicherweise eine Aussicht auf Leben haben. interpott.nrw

Können frei schwebende Planeten Leben unterstützen?

Sobald sie aus ihrem Sternensystem ausgestoßen wurden, könnten diese Planeten ihre Ozeane möglicherweise noch erhalten, selbst wenn ihre jeweiligen Sonnen nie scheinen.

ZU lernen veröffentlichte im Februar 2011 heraus, dass ein Ozean auf einem Planeten ohne die Hitze seines Sterns flüssig bleiben könnte. Das Leben auf der Erde hat auch seinen Ursprung in tiefen Ozeanschlote, abseits vom Sonnenlicht.

Diese Meeresschlote beziehen ihre Energie tatsächlich aus dem radioaktiven Zerfall im Inneren der Erde und nicht aus der Sonne, sagt Bennett.

Das Sonnensystem bietet auch viele Beispiele für eisige Monde wie den Saturn Enceladus , oder Jupiters Ganymed, der Ozeane unter seiner eisigen Oberfläche beherbergen kann, obwohl diese fernen Monde im äußeren Sonnensystem nicht das Tageslicht sehen.

Welche Lebensform sich auch immer auf diesen Freischwimmern entwickeln mag, wäre völlig nachtaktiv, da ihnen Sterne fehlen, die Licht und Wärme liefern.

Aber Bennett argumentiert, dass einige dieser Planeten zwar als bewohnbar angesehen werden könnten, aber 10.000 Mal weniger Energie hätten als auf der Erde; Daher wären sie ein etwas unwahrscheinlicher Ort, an dem komplexes Leben gedeihen könnte.

WAS NÄCHSTES KOMMT — Das Weltraumteleskop Kepler wurde im Oktober 2018 von der NASA in den Ruhestand versetzt.

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Obwohl Kepler nicht darauf ausgelegt war, nach diesen abtrünnigen Planeten zu suchen, könnten andere bevorstehende Missionen in den Kosmos in der Lage sein, mehr von ihnen zu finden.

Das römische Weltraumteleskop Nancy Grace der NASA, das 2025 starten wird, wird die Mikrolinsentechnik verwenden, um entfernte, dunkle Objekte wie Planeten ohne Sterne zu finden. Die Europäische Weltraumorganisation startet auch eine Mission zum Nachweis von Dunkler Materie und Dunkler Energie, die bisher schwer zu finden waren, was sie zu einem guten Kandidaten machen würde, um nach diesen dunklen Objekten zu suchen.

Gleichzeitige Beobachtungen von diesen beiden Teleskopen wären auch eine Möglichkeit, die Massen einiger dieser frei schwebenden Planeten zu messen, sagt Bennett.

Bisher wurden etwa ein Dutzend Freischwimmer entdeckt, aber Wissenschaftler vermuten, dass es noch viel mehr dieser Rebellen gibt, die gegen die kosmische Ordnung verstoßen.

Abstrakt: Wir präsentieren die ersten kurzzeitigen Kandidaten-Mikrolinsen-Ereignisse aus dem Kepler K2 Mission. Von Ende April bis Anfang Juli 2016, Kampagne 9 von K2 erzielte Beobachtungen mit hoher zeitlicher Trittfrequenz über 3,7 Grad2Region der Galaktischen Ausbuchtung. Seine Hauptziele waren die Suche nach Beweisen für eine frei schwebende Planetenpopulation (FFP) unter Verwendung von Mikrolinsen und die Durchführbarkeit weltraumgestützter planetarer Mikrolinsen-Untersuchungen. Obwohl Kepler K2 für Mikrolinsen bei weitem nicht optimal ist, ermöglicht uns die kürzlich entwickelte photometrische Pipeline von MCPM, Mikrolinsenereignisse zu identifizieren und zu modellieren. Wir beschreiben unsere blinde Ereignisauswahlpipeline im Detail und verwenden sie, um 22 Ereignisse von kurzer Dauer mit effektiven Zeitskalen wiederherzustellen T eff <10 d previously announced by the OGLE and KMTNet ground-based surveys. We also announce five new candidate events. One of these is a caustic-crossing binary event, modelled in a companion study. The other four have very short durations ( T eff <0.1 d) typical of an Earth-mass FFP population. Whilst Kepler wurde nicht für die Crowd-Field-Photometrie entwickelt, die K2 Der C9-Datensatz demonstriert eindeutig die Machbarkeit der Durchführung von Blind-Space-basierten Mikrolinsen-Untersuchungen zum galaktischen Bulge