In einem ersten Schritt fangen Astronomen das Sonnensystem ein, das sich durch den Weltraum bewegt

Das Raumschiff Gaia schwebt im Weltraum, 1,5 Millionen Kilometer von der Erde entfernt. An seinem einsamen Ort dreht es sich auf sich selbst, um den Kosmos zu scannen und die umgebenden Sterne abzubilden.

Am Donnerstag veröffentlichte ein internationales Team von Astronomen Gaias genaueste Daten zu fast 2 Milliarden dieser feurigen Kugeln und bot beispiellosen Einblick, wie sich Sterne, einschließlich unserer Sonne, im Laufe der Zeit durch die Milchstraße bewegen.

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Ihre Ergebnisse sind das erste Mal, dass Wissenschaftler diese Art von Übergang in Aktion sehen - und die Karte der Milchstraße .



Das Europäische Weltraumorganisation (ESA) startete 2013 das Gaia-Weltraumobservatorium, um die Sterne der Milchstraße zu untersuchen. Seitdem hat das Raumschiff die Position und Bewegung von Sternen in unserer Galaxie und einiger Sterne in kleinen benachbarten Galaxien mehrmals gemessen. Es hat genug Treibstoff, um seine Mission bis 2025 fortzusetzen.

Diese Abbildung zeigt, wie sich 40.000 Sterne in der Milchstraße in den nächsten 400.000 Jahren über den Himmel bewegen werden. ESA / Gaia / DPAC

'Die Sterne sind eines der Dinge, die die Menschen seit Beginn der menschlichen Intelligenz fasziniert haben.' Gerry Gilmore , Professor am Institut für Astronomie der Universität Cambridge und Mitglied des Wissenschaftlerteams, das hinter der neuen Arbeit steht, erzählt Invers .

'Die Leute haben sich gefragt:' Was sind diese hellen Lichter, die nachts herauskommen, wo sind sie im Universum und woher kommen sie? '

Dies ist Gaias dritte Datensatzversion. Die beiden vorherigen Versionen wurden in den Jahren 2016 und 2018 veröffentlicht. Dies ist die bislang genaueste, die über drei Jahre zusammengestellt wurde und aus 1,3 Terabyte Daten besteht - etwa das 2,4-fache der Größe des letzten Datensatzes.

Die Daten wurden am Donnerstag auf einer Sondersitzung der Royal Astronomical Society .

Der neue Datensatz enthält die genauesten Messungen von 300.000 Sternen innerhalb von 326 Lichtjahren nach der Sonne, die jemals durchgeführt wurden, sowie die Sterne in den beiden nächsten Nachbarn der Milchstraße - den kleinen und großen Magellanschen Wolken.

Gaias Blick auf die benachbarten Galaxien der Milchstraße

Gaias Messung der Abstände zwischen Sternen ist 50 Prozent genauer als in früheren Datensätzen, und die Messungen der Geschwindigkeit jedes Sterns sind laut den Forschern 100 Prozent besser.

Sternbewegung - Eines der Dinge, die Gaia offenbart, ist jedoch in keinem einzelnen Datensatz enthalten. Vielmehr können Wissenschaftler in dieser neuen Version und in früheren Datensätzen die Bewegung von Sternen über die Milchstraße verfolgen.

Sterne und andere Objekte im Universum sind aufgrund der Schwerkraft ständig in Bewegung, wodurch sie um das Zentrum ihrer Galaxie geschoben werden.

Unser eigenes Sonnensystem bewegt sich seit Milliarden von Jahren um die Milchstraße und verändert seine Position in der Galaxie. Aufgrund der Anziehungskraft der Milchstraße beschleunigt das Sonnensystem in seiner Umlaufbahn um die Galaxie jedes Jahr um 7 Millimeter pro Sekunde.

Dies ist jedoch das erste Mal, dass Wissenschaftler die Bewegung des Sonnensystems in Aktion sehen.

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'Wir haben gewusst, dass es sich bewegt, aber wir haben nicht damit gerechnet, es bereits zu sehen', sagt Gilmore.

'Wir sind aus den inneren Regionen in die Vororte der Galaxis gezogen', sagt er.

Unser sich ändernder Himmel - Gaia misst auch die sich ändernde Helligkeit und Position der Sterne im Laufe der Zeit - und wie schnell sie sich der Sonne entgegen oder von ihr weg bewegen.

Anhand dieser Daten können Forscher vorhersagen, wie der Nachthimmel der Erde in den nächsten 1,6 Millionen Jahren aussehen wird.

Während sich die Sterne weiter in der Galaxie bewegen, werden alle Sternbilder, mit denen wir uns am Nachthimmel vertraut gemacht haben, irgendwann verschwinden und unsere Sicht auf den Kosmos wird sich ändern. Weitere Untersuchungen sind jedoch erforderlich, um herauszufinden, wann und wie sich jede Konstellation verschieben wird.

Weitere Informationen zu diesem Zweck könnten in der nächsten Gaia-Version erscheinen. Das Team hinter dem Observatorium plant, im Jahr 2022 einen aktuelleren Datensatz zu veröffentlichen. Die neuen Daten könnten Exoplaneten aufdecken, die in der Milchstraße um Sterne kreisen.

Für diesen Datensatz werden Wissenschaftler den Gravitationseffekt messen, der von Planeten auf ihre Wirtssterne verursacht wird, wie der von den Riesen Jupiter und Neptun unseres Sonnensystems auferlegte, der die Sonne leicht wackeln lässt.

Diese kleinen Effekte können andere Sterne mit Planetenkörpern enthüllen, die um sie herum kreisen. Letztendlich wollen die Wissenschaftler herausfinden, warum einige Sterne Planeten haben und andere nicht.