Wie ist Stephen Hawking gestorben? Der 76-jährige Physiker litt an ALS

Stephen Hawking starb am Mittwoch im Alter von 76 Jahren in seinem Haus in Cambridge in England. Der berühmte Physiker, der eine Reihe bahnbrechender Theorien über Schwarze Löcher und Quantenmechanik formulierte, hatte eine langsam fortschreitende Form der Motoneuron-Krankheit Amyotrophe Lateralsklerose (ALS). Forscher bekämpfen die Krankheit, die die Muskelbewegung beeinflusst.



Auch als Lou Gehrig-Krankheit bekannt, scheint die Erkrankung in etwa 90 Prozent oder mehr der Fälle zufällig aufzutreten. nach Angaben des National Institute of Neurological Disorders and Stroke Die anderen fünf bis 10 Prozent wurden von den Eltern geerbt. Während die meisten Menschen innerhalb der ersten drei bis fünf Jahre an Symptomen sterben, überleben rund 10 Prozent 10 oder mehr Jahre. Hawking übertraf die Chancen: Als er im Alter von 21 Jahren diagnostiziert wurde, dachten die Ärzte nicht, dass er seinen 25. Geburtstag sehen würde.

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Die Krankheit betrifft die Motoneuronen, die die Muskelbewegung steuern. Die oberen Motoneuronen befinden sich im Gehirn und die unteren in der Wirbelsäule. ALS schwächt einen oder beide dieser Sätze. Patienten neigen dazu zu sterben, wenn die das Zwerchfell steuernden Neuronen versagen, was zu Atemversagen führt, oder wenn die schluckenden Muskeln versagen und zu Unterernährung führen. Die Tatsache, dass Hawking so lange mit der Krankheit lebte, war beschrieben von Leo McCluskey , ein außerordentlicher Professor für Neurologie an der University of Pennsylvania, als einfach erstaunlich.



Die ALS-Forschung hat im Laufe der Jahre erhebliche Fortschritte gemacht, auch dank der Eiskübelherausforderung. Das virale Mem vom August 2014, das die Menschen dazu ermutigte, sich in einen eisigen Wassereimer zu tauchen, trug dazu bei, über 1 Milliarde US-Dollar für die ALS Association zu sammeln, die den Erlös an das Projekt MinE der University of Massachusetts Medical School spendete. Das Projekt konnte das NEK1-Gen entdecken, das in rund drei Prozent der Fälle in den USA und in Europa gefunden wurde. Dies war ein entscheidender Durchbruch bei der Entdeckung seiner Ursachen.

Eis-Eimer-Herausforderung. Flickr / song50@rocketmail.com

Hawking lebte jahrzehntelang mit der Krankheit, aber er war an einen Rollstuhl gebunden und kommunizierte mit einem Gerät, das sprach mit einer Geschwindigkeit von sechs Wörtern pro Minute. Das System ermöglichte es ihm Greifen Sie mit einem Schalter auf rund 2.500 Wörter und die Buchstaben des Alphabets zu. Der 1986 produzierte Hardware-Synthesizer hatte eine Amerikanischer Akzent, den er behielt weil er sich damit identifizierte. Als sich Hawkings Zustand verschlechterte, suchten die Forscher nach Möglichkeiten, wie er die Maschine über eine Gehirn-Computer-Schnittstelle . Fortschritte im Laufe der Jahre ermöglichten es ihm, Wörter basierend auf Vorhersagen auszuwählen, mit Unterstützung von Intel und SwiftKey .



Wir sind zutiefst traurig, dass unser geliebter Vater heute verstorben ist, Hawkings Kinder - Lucy, Robert und Tim - sagte in einer Erklärung . Er war ein großartiger Wissenschaftler und ein außergewöhnlicher Mann, dessen Arbeit und Erbe noch viele Jahre weiterleben werden.