Wie Teenage Mutant Ninja Turtles die Schildkrötenpopulation der Welt verwüsteten

Leonardo mag führen, Donatello könnte Maschinen machen, Raphael ist in der Tat, cool-aber-unhöflich. Michelangelo ist ein Partytyp. Aber aktuell Schildkröten machen nicht wirklich viel.



Echte Schildkröten sitzen einfach nur da, schwimmen ein bisschen herum und essen. Das ist alles. Sie leben auch lange – etwa 30 Jahre – und werden etwa so groß wie ein Teller. Aus all diesen Gründen können Schildkröten ziemlich kostspielige, wenig aufregende Haustiere sein, die eine langfristige Verpflichtung erfordern.

Für manche Tierhalter mag dies in Ordnung sein. Ich habe selbst eine Haustierschildkröte – er ist 14 und sein Name ist Grover – und ich bin mit unserer sehr einseitigen Beziehung völlig einverstanden. Aber Schildkröten werden oft als billiger Impulskauf für ein Kind gekauft, und das Kind langweilt sich schnell von dem Haustier und wirft es in einen örtlichen Teich.



Das Schildkröten-Dumping-Problem war noch nie so ausgeprägt wie während der Blütezeit für Teenage Mutant Ninja Turtles , die animierte TV-Serie. In den späten 80er und frühen 90er Jahren wurde das Abladen von Haustierschildkröten auf der ganzen Welt so schlimm, dass es Millionen von obdachlosen Schildkröten zur Folge hatte und die Schildkrötenökologie auf der ganzen Welt veränderte.



Ich habe selbst eine Haustierschildkröte und bin mit unserer sehr einseitigen Beziehung völlig in Ordnung. Brian VanHooker

Während alle Arten von Schildkröten zu Haustieren geworden sind, ist der Rotohr-Schieber bei weitem der beliebteste, eine grüne Schildkröte mit gelben Streifen und roten Markierungen, wo die Ohren sein würden. In den südlichen Vereinigten Staaten und im Norden Mexikos beheimatet, wurden Rotohr-Schieber in den 1930er Jahren zu Haustieren und wurden in den 1950er Jahren sehr beliebt.

Damals konnten Slider per Post gekauft werden.



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Nachdem in Amerika immer beliebter wurden, wurden rotohrige Slider in Übersee verkauft. Laut Paul Eversfield, einem Schildkröten-Hobbyisten in Großbritannien, der an einem ökologischen Projekt namens The . beteiligt ist Schildkröten-Tally , dies war damals Teil eines größeren Trends bei Haustieren.



Sie kamen nach dem Krieg mit dem Goldfischmarkt nach Großbritannien, erzählt Eversfield Invers .

Im Jahr 1975 erlebte der Trend zu Schildkröten als Haustiere einen starken Rückgang, nachdem der Verkauf von rotohrigen Schiebern, die kleiner als 10 cm waren, in den Vereinigten Staaten aufgrund von Salmonellen verboten wurde. Während Schildkröten jeden Alters Salmonellen haben können, wurden winzige, winzige Schildkrötenjunge in Massen verkauft, und es bestand die Befürchtung, dass Kinder sie in den Mund nehmen und krank werden könnten ( einige Kinder sind sogar an einer Salmonellenvergiftung durch Schildkröten gestorben).

Nach 1975 blieb der verringerte Handel mit Schildkröten-Haustieren ziemlich unauffällig und wäre wahrscheinlich auch so geblieben – hätten die Götter der Popkultur nicht ein Jahrzehnt später eingegriffen.

Seit der Film herausgekommen ist, will jedes Kind im Block einen Schildkröte .

Betreten Sie Kevin Eastman und Peter Laird, die 1984 die Teenage Mutant Ninja Turtles erschufen. Entworfen als Parodie von Draufgänger , die Ninja Turtles waren ein unabhängiger Comic, der die Aufmerksamkeit eines Marketinggenies namens . auf sich zog Mark Freedman der die Turtles zu einer Spielzeugfirma namens Playmates brachte. Spielkameraden halfen dann bei der Entwicklung eines Cartoons und der Rest ist, wie sie sagen, Geschichte.

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Wie Sie wahrscheinlich bereits wissen, hatten die Teenage Mutant Ninja Turtles in den späten 80ern und frühen 90ern einen Cartoon, drei Kinofilme, Hunderte von Actionfiguren und so ziemlich jede Art von Markenartikeln, die Sie sich vorstellen können – einschließlich ihrer eigenen Frühstücks cerealien .

Turtle Mania hat mit dem Medienblitz nicht aufgehört. Die Popularität von Haustierschildkröten explodierte auch im ganzen Land: Seit der Film herauskam, will jedes Kind im Block eine Schildkröte, sagte Joe Coons, Besitzer eines Zoogeschäfts aus Oregon seine Lokalzeitung im Mai 1990. Nur eine Woche später, in Jackson, Tennessee, Besitzer einer Zoohandlung beklagt einen Mangel in der Verfügbarkeit von Haustierschildkröten seit der Veröffentlichung des ersten Films sechs Wochen zuvor. Ähnliche Steigerungen beim Verkauf von Haustierschildkröten wurden auch in . gemeldet York, Pennsylvania , Springfield, Missouri , Wilmington, Delaware , und Escondido, Kalifornien , nur um ein paar zu nennen.

Von dem Yorker Tagesrekord . 23.04.1990. Newspapers.com/The York Daily Record

Die Begeisterung verbreitete sich weit über die Vereinigten Staaten hinaus. Da Rotohren-Rutscher reichlich vorhanden und leicht zu züchten sind, begannen Farmen in den Vereinigten Staaten – insbesondere in Louisiana – mit dem Verkauf Millionen mehr von den Sumpfschildkröten im Ausland. Vor 1989 wurden jährlich etwa 3,5 Millionen Schildkröten exportiert, aber von 1989 bis 1997 stiegen die jährlichen Exporte um 257 Prozent gestiegen , auf fast 9 Millionen.

Ninja Turtles sind nicht allein schuld. Als die US-Regierung 1975 den Verkauf von Jungtieren einstellte, gingen viele Schildkrötenfarmen auf, aber einige begannen, mehr zu exportieren, da das Gesetz dies nicht einschränkte. Es gab auch bedeutende Exporte nach China als Lebensmittel und zur Verwendung in Arzneimitteln , sowie für Haustiere. Und in Taiwan wurden rotohrige Schieber für buddhistische zeremonielle Zwecke verwendet.

Die weltweite Begeisterung für die Ninja Turtles trug immer noch maßgeblich zur Explosion der Slider-Exporte bei. Die Teenage Mutant Ninja Turtles Cartoon-Serie hat das Interesse an den Tieren als Haustiere wiederbelebt, bemerkte Australiens Sydney Morning Herald im Oktober 1990. Ähnliche Berichte aus Großbritannien gibt es auch, und da die Ninja Turtles ein weltweites Phänomen waren, führte dies wahrscheinlich auch in nicht englischsprachigen Ländern zu einem erhöhten Schildkröten-Haustierbesitz.

Aber sobald diese Kinder von ihren Haustierschildkröten gelangweilt waren – was, glauben Sie mir, ziemlich schnell passiert – wurden die Schildkröten oft in ein nahegelegenes Gewässer geworfen. Als Großbritanniens Wingham Wildlife Park erklärt auf seiner Website: Nach der Popularität der Teenage Mutant Ninja Turtles-Filme in den 80er Jahren stieg der Verkauf dieser Sumpfschildkröten im Heimtierhandel in die Höhe, aber als diese Baby-Haustiere aus ihren kleinen Aquarien herauswuchsen, wurden viele dieser Schildkröten leider in die Freiheit entlassen der Wildnis auf der ganzen Welt, was zu eingeführten Populationen dieser Art in einer Vielzahl von Ländern führte.

Dies wird auch durch die U.S. Geologische Befragung , die speziell die Teenage Mutant Ninja Turtle TV-Cartoon-Wahnsinn mit der Fülle von wilden rotohrigen Slidern weltweit.

Rotwangen-Schieber.Konstantin Jagoudine / 500px/500Px Plus/Getty Images

Sowohl damals als auch heute, wenn rotohrige Schieberegler veröffentlicht werden, wirken sie sich unweigerlich auf ihre neue Umgebung aus. Sie tragen oft Krankheiten und manchmal – weil sie Allesfresser sind – bringen Menschen ein neues Raubtier in ein Ökosystem ein.

Das am weitesten verbreitete Problem ist jedoch, dass der Rotohrschieber die Rolle der einheimischen Schildkrötenarten einer Region verändert, da Rotohrschieber größer sind und weit mehr Nachkommen haben als die meisten anderen Schildkröten. Infolgedessen konkurrieren sie mit einheimischen Schildkröten um Nahrung, Sonnenplatz und Nistplatz. Im Jahr 2014 wurden sie als einer der 100 schlimmste invasive gebietsfremde Arten von der Global Invasive Species Database

Allen Salzberg, der Herausgeber von HerpDigest (tag line: Alle Herp-Nachrichten, die zum Drucken geeignet sind) erzählt Invers dass rotohrige Schieber bereits ein Problem waren, aber es wurde durch TMNT noch verschlimmert.

Ich habe damals Alarm geschlagen zu Nachrichtenagenturen zu diesem Thema, sagt er, aber es habe keinen Unterschied gemacht. Im Central Park sind jetzt die einzigen Schildkröten in jedem Teich Rotohr-Schieber, sie haben die vollständig ersetzt gemalte Schildkröte , die vorher da war.

Nun könnte man argumentieren, dass es im Central Park keine Rolle spielt, weil dort sowieso alles künstlich ist, aber Rotohren-Rutscher haben auch außerhalb der Stadt, der Heimat der Gemalten Schildkröte, gemalte Schildkröten bedroht.

Rotohrschildkröten, Central Park, New York City.florentina georgescu photography/Moment/Getty Images

Im ganzen Land in Kalifornien, Greg Pauly , Kuratorin für Herpetologie an der Naturkundemuseum von Los Angeles , sagt, dass diese Schildkröten auch der Umwelt schaden könnten.

Wir haben eine Studie durchgeführt, in der der Effekt gemessen wurde, den Rotohr-Schieber auf die Westliche Sumpfschildkröte und wir haben festgestellt, dass sich der Körperzustand der westlichen Sumpfschildkröten verbessert, wenn man viele der rotohrigen Schieber entfernt, sagt Pauly. Das heißt, es gibt definitiv Konkurrenz um Ressourcen.

Paulys Studie ist tatsächlich eine von sehr wenigen, die aus gutem Grund speziell die Auswirkungen von Rotohren in freier Wildbahn misst. Die Studie umfasste Hunderte von Stunden damit, rotohrige Schieber einzufangen, was den gesamten Prozess sowohl schwierig als auch kostspielig machte.

Es macht auch keinen Spaß, sagt er. Die meisten von uns, die sich mit der Herpetologie beschäftigen, tun es, weil wir die Tiere lieben. Daher ist es frustrierend, diese Studien durchzuführen, bei denen Schildkröten oft eingeschläfert werden müssen, weil wir kein Zuhause für sie finden können.

Gibt es auf jeden Fall Wettbewerb für Ressourcen.

Da Studien so selten sind, sind viele der Beweise, die rot-ohrige Schieber als Problem anführen, anekdotisch oder stammen aus Studien, die unter kontrollierten Laborbedingungen durchgeführt wurden. Zum Beispiel a Laborstudie in Europa zeigten, dass der rotohrige Schieber wahrscheinlich die Größe und Sterblichkeit der Europäische Sumpfschildkröte , die in Süd- und Westeuropa heimisch ist.

In Großbritannien, wo es keine einheimischen Schildkröten mehr gibt, Der Unabhängige berichtete im Jahr 2010, dass, als engagierte Aasfresser ohne natürliche Feinde in Großbritannien, Sumpfschildkröten und Schildkröten in städtischen Teichen und Wasserläufen an der Spitze der Nahrungskette stehen und sich durch eine Speisekarte mit einheimischen Arten kauen, die Molche, Fische, Kröten, Froschbrut.

Netflix zeigt ähnlich wie Stranger Things

In Australien , der Rotohr-Schieber wurde offiziell als Bedrohung für ihre einheimischen Schildkröten bezeichnet, einschließlich der östliche Langhalsschildkröte und der Murray River Kurzhalsschildkröte . In Südafrika , sie wurden als Bedrohung für die Sumpfschildkröte und der gezahnte Klappschildkröte . Und in Japan gibt es jetzt deutlich mehr Rotwangen-Schieber alle ihrer einheimischen Schildkrötenarten .

Teenage Mutant Ninja Turtles III (1993).New Line Cinema

Diese Probleme wurden durch die Einführung von Rotwangen-Schieberfarmen in den letzten zwei Jahrzehnten nur noch verschlimmert. Wie Dr. Steven Pearson , ein Forscher mit dem New Yorker Naturschutzministerium , erklärt er, in China gibt es Farmen für den Rotwangenschieber und mittlerweile kommen viele von ihnen, die über die ganze Welt verteilt sind, aus China.

Diese Farmen haben auch die amerikanischen Schildkrötenfarmen weitgehend verdrängt, sagt Pauly, einfach weil die damit verbundenen Arbeitskosten viel niedriger sind.

Was also kann man dagegen tun? Nun, wie bei so vielen Auswirkungen der Menschheit auf die Erde können Sie auch diese Glocke nicht aufdrehen, aber es wurden Maßnahmen ergriffen, um die Situation zumindest zu mildern. Rotohr-Slider wurden 1996 von der Europäischen Union nach dem Ninja-Turtle-Wahn verboten. Ein weiterer Gesetzentwurf im Jahr 2015 verbot alle andere Arten von Schiebereglern . Sie sind auch verboten in Südafrika und Australien und Japan kann sie auch bald verbieten.

Es gibt auch Schildkröten-Schutzgebiete, aber sie haben ihre eigenen Komplikationen: Viele Wildtier-Rehabilitatoren akzeptieren keine Rotohr-Rutscher, weil sonst kein Platz für andere Schildkröten wäre, sagt Salzburg, die HerpDigest Editor.

Schildkröten im Shinjuku Central Park in Tokio.Feifei Cui-Paoluzzo / Moment / Getty Images

Ich bin darauf eingestiegen, weil ich geliebt Ninja Turtles als Kind und als Erwachsener erkannt, dass diese rotohrigen Slider brauchen Hilfe .

In Großbritannien leitet Michael Butcher die Kent Schildkrötenschutzgebiet . Butcher ist ein TMNT-Fan und betreibt eines der wenigen Heiligtümer in Großbritannien, das rotohrige Schieber akzeptieren kann.

Ich habe nicht die Unterstützung von der Regierung bekommen, um das Eigentum zu bekommen, das man braucht, um sich tatsächlich um die Tiere zu kümmern, sagt er. Ich bekomme auch so gut wie nichts an Spenden. Ohne das kann ich mich nicht um diese Schildkröten kümmern und muss möglicherweise schließen. Ich möchte das nicht tun, weil ich diese Tiere liebe.

Ich bin dazu gekommen, weil ich Ninja Turtles als Kind geliebt habe und als Erwachsener erkannt habe, dass diese rotohrigen Slider Hilfe brauchen.

Bewusstsein und Bildung könnten bis zu einem gewissen Grad der Situation helfen. Susan Tellem , der Geschäftsführer der Amerikanische Schildkrötenrettung , sagt mir, dass die beste Lösung darin besteht, einfach keine Tierschildkröten mehr zu kaufen.

Als vor ein paar Jahren die neuen Ninja Turtle-Filme herauskamen, habe ich Eltern gesagt, sie sollen ihren Kindern Ninja Turtles-Spielzeug kaufen, nicht das echte, sagt sie, weil diese Tiere so oft weggeworfen werden.

Tellem hat auch mit Nickelodeon zusammengearbeitet, das 2009 die Teenage Mutant Turtles gekauft hat, um Werbung zu machen Weltschildkrötentag , die im Jahr 2000 von der American Tortoise Rescue gegründet wurde und seitdem weltweit gefeiert wird.

TMNT feiert den Weltschildkrötentag 2020. Twitter

Als Individuen ist das Wichtigste, was wir tun können, uns darüber zu informieren, worauf wir uns einlassen, wenn wir ein neues Haustier bekommen.

Wie Pauly erklärt, sind Rotohr-Schieber wirklich kein ideales Haustier, wenn man darüber nachdenkt. Es ist eine Sechs-Dollar-Schildkröte, die in ein paar Jahren einen 500-Dollar-Tank braucht, um sich um sie zu kümmern.

Der einzige Grund, warum es im Heimtierhandel so beliebt ist, ist, dass die Menschen, die sie züchten, so viele davon produzieren können – das war's.

Es ist keine gute Welt, ein rotohriger Schieber zu sein.

Jetzt sind sie auf der ganzen Welt, dringen in all diese Wasserstraßen ein und bedrohen andere Schildkröten, fährt er fort, aber es ist nicht die Schuld der rotohrigen Schieber. Es ist auch keine gute Welt, ein rotohriger Schieber zu sein, da sie in ihrem Nicht-Heimatland in so großer Zahl gezüchtet und dann unter schrecklichen Bedingungen in die ganze Welt verschifft werden, nur um später von unverantwortlichen Tierbesitzern entsorgt zu werden.

Davon abgesehen – und ich sage das selbst als Ninja-Schildkröten-liebender, rotohriger Slider-Besitzer – vielleicht einer der am schlimmsten Möglichkeiten für jemanden, seine Liebe zu Schildkröten auszudrücken, besteht darin, einen Haustierhandel zu unterstützen, der sowohl einheimische Schildkröten als auch rotohrige Schieber auf so verheerende Weise negativ beeinflusst.

Informieren Sie sich stattdessen darüber, was es braucht, um sich um eine Schildkröte zu kümmern, und besorgen Sie sich vielleicht eine, die im Voraus etwas mehr kostet, aber das ist besser geeignet, um tatsächlich ein Haustier zu sein.

Für diejenigen da draußen, die bereits einen rotohrigen Slider haben, bitte nicht werfen Sie es in einen nahegelegenen Teich, auch wenn es nicht der aufregendste Begleiter ist.