Israel Kamakawiwoʻole: Die epische Geschichte des legendären Covers des hawaiianischen Sängers

Israel 'Iz' Kamakawiwoʻole war ein Sänger und Aktivist hawaiianischer Abstammung, der die Worte 'sanfter Riese' verkörperte. Kamakawiwo'ole, der von denjenigen, die ihn kannten, als „wirklich süßer Mann“ bezeichnet wurde, starb 1997 im Alter von 38 Jahren.



Am Mittwoch, den 20. Mai 2020, Google feierte den Asian Pacific American Heritage Month an seinem 61. Geburtstag mit zwei Minuten animiertes Musikvideo (Regie: Sophie Diao) spielt Kamakawiwo'oles berühmtestes Lied: Ein Ukelele-Cover von 'Somewhere Over the Rainbow', das Judy Garland erstmals für den Film von 1938 berühmt gemacht hat Der Zauberer von Oz .

Während Kamakawiwo'ole eine Ikone für Hawaiianer und hawaiianische Musik bleibt, ist die Geschichte, wie er sein beliebtestes Lied aufgenommen hat - über 147 Millionen Streams auf Spotify - geradezu legendär.



Wer war Israel Kamakawiwo'ole?

Israel Kamakawiwo'ole war ein hawaiianischer Sänger, der 1959 in Honolulu geboren wurde. Er wuchs auf der Insel Ni'ihau auf, die bis heute die einzige Insel mit 100 Prozent hawaiianischer Bevölkerung ist und nicht ohne Einladung eines Bewohners besucht werden kann. Hier, wo Kamakawiwo'ole den Sommer mit seinen Großeltern verbrachte, wurde er tief mit seinem hawaiianischen Erbe verbunden.



Sein Onkel war Moe Keale, selbst Musiker und Schauspieler, der in der Originalversion des CBS-Cop-Dramas als Detective Truck Kealoha auftrat Hawaii Five-O . Aufgrund seiner musikalischen Familie, die mit Legenden wie Peter Moon und Don Ho befreundet war, war Kamakawiwo'ole schon in jungen Jahren der Musik ausgesetzt. Im ein 2011 Interview mit NPR Der Musiker und Freund Del Beazley sagte, als die Leute Kamakawiwo'ole zum ersten Mal singen hörten, was auf einer Abschlussfeier geschah, hörte der Raum auf.

'Sobald Israel Kamakawiwo'ole den Mund öffnete und sang, wurde es still', erinnerte sich Beazley. „Jeder großartige Sänger hat etwas Besonderes. Es ist fast ein Nasen- oder Kopfton. Und das Ding hat einfach durch die Luft geschnitten und alle auf ihren Spuren aufgehalten. '

Kamakawiwo'oles Musikkarriere begann von dort aus und gründete 1976 mit seinem Bruder Skippy die Band Mākaha Sons. Nach Jahren der Popularisierung der hawaiianischen Musik nahm Kamakawiwo'ole sein Soloalbum auf Art im Jahr 1990. Track sieben auf dem Album ist die optimistischer Jawaiian Track , 'Over the Rainbow / What a Wonderful World', ein Medley, das die Songs 'Somewhere Over the Rainbow' und 'What a Wonderful World' kombiniert, die 1967 von Louis Armstrong berühmt wurden.



Israel Kamakawiwo'ole mit seiner Ukelele. Jon De Mello

'One Take, und es war vorbei'

Obwohl Kamakawiwo'oles Soloalbum von 1990 'Over the Rainbow / What a Wonderful World' enthielt, ist es nicht die Version, an die sich die meisten Menschen erinnern. Die akustische Version , mit Kamakawiwo'ole auf Gesang und Ukelele, wurde einige Jahre zuvor aufgenommen und bis zur Veröffentlichung seines 1993er Follow-Ups im Archiv eines Tonstudios aufbewahrt. Mit Blick auf die Zukunft .

1988 wickelte Milan Bertosa, Manager des Aufnahmestudios, einen langen Tag um 3 Uhr morgens ein, als das Telefon klingelte. Ein Stammkunde hatte im Namen von Kamakawiwo'ole angerufen, der eine Idee hatte, die er unbedingt durchschauen wollte. Bertosa wurde dann mit Kamakawiwo'ole telefoniert, an den sich Bertosa als 'diesen wirklich süßen Mann, gutmütig, einfach nett' erinnert.



'Bitte, kann ich reinkommen?' Kamakawiwo'ole fragte freundlich. Bertosa gab nach.

Ungefähr 15 Minuten später klopft es an Bertosas Tür. 'Und auf Spaziergängen der größte Mensch, den ich in meinem Leben gesehen hatte', sagte Bertosa NPR . Während seines ganzen Lebens litt Kamakawiwo'ole an Fettleibigkeit und wog bis zu 757 Pfund.

'Das erste, was zur Hand ist, ist, etwas zu finden, auf dem er sitzen kann', erinnerte sich Bertosa. Jemand von der Gebäudesicherheit gab Israel einen großen Stahlstuhl. 'Dann stelle ich ein paar Mikrofone auf, mache einen schnellen Soundcheck, rolle das Band und das erste, was er tut, ist' Irgendwo über dem Regenbogen '. Er hat gespielt und gesungen, eine Einstellung, und es war vorbei. ' Am nächsten Tag gab Bertosa eine Kopie für Israel und behielt den Meister für sich. Im Laufe der Zeit spielte er Kamakawiwo'oles Aufnahme für Familie und Freunde. 'Es war das Besondere', sagte er. „Was auch immer in dieser Nacht los war, er war inspiriert. Es war, als hätten wir gerade den Moment eingefangen. '

1993 arbeitete Bertosa an Kamakawawiwo'oles nächstem Album, Mit Blick auf die Zukunft . In den letzten Tagen der Aufnahme hatte er das Gefühl, dass etwas fehlte. Also grub Bertosa diese 3-Uhr-Aufnahme aus, spielte sie für den Produzenten Jon de Mello (der gewonnen wurde) und fügte sie hinzu Mit Blick auf die Zukunft . Das Album wurde zu einem der meistverkauften hawaiianischen Musikalben aller Zeiten. zertifiziertes Platin von der Recording Industry Association of America im Jahr 2005. Der Song selbst ist zu einer Ikone geworden und wird in unzähligen Werbespots und TV-Shows verwendet ( IS , Fasziniert ) und Filme ( Triff Joe Black , 50 erste Dates ).

Kamakawiwo'ole posiert für das Titelbild seines 1993 meistverkauften Albums 'Facing Future'. Jon de Mello

Leben und Tod

Während Kamakawiwo'ole für seine Stimme in Erinnerung bleibt, steckte Schmerz dahinter. Als Aktivist setzte sich Kamakawiwo'ole für die Souveränität Hawaiis ein. Er glaubte, dass seine Mitbürger Bürger zweiter Klasse in ihrem eigenen Land waren, die aufgrund der Tourismusbranche an den Rand gedrängt wurden. Im sein Lied 'Hawai'i' 78 ' Der Künstler fasste seine Ideale zusammen und stellte sich die Enttäuschung seiner Vorfahren vor, die das moderne Hawaii sahen:

Wenn nur für einen Tag unser König und unsere Königin / Alle diese Inseln besuchen und alles sehen würden / Wie würden sie sich über die Veränderungen unseres Landes fühlen? / Könnten Sie sich vorstellen, wenn sie in der Nähe wären / Und Autobahnen auf ihrem heiligen Gelände gesehen hätten / Wie würden sie sich über dieses moderne Stadtleben fühlen? / Tränen würden aus den Augen des anderen kommen / Als sie aufhören würden zu erkennen / Dass unsere Leute jetzt in großer Gefahr sind / Wie würden sie sich fühlen, könnte ihr Lächeln zufrieden sein, dann weinen.

1997 starb Kamakawiwo'ole im Alter von 38 Jahren an medizinischen Komplikationen aufgrund seines Gewichts. Die hawaiianische Flagge wehte am Tag seiner Beerdigung mit halbem Stab. Szenen von Kamakawiwo'oles Beerdigung wurden in die aufgenommen posthumes Musikvideo für 'Irgendwo über dem Regenbogen.'

Bis heute wird Kamakawiwo'ole für seine Musik und Aktivist für seine Mitmenschen gefeiert. Bezley, Kamakawiwo'oles Freund, der bei seiner Beerdigung anwesend war, erzählte NPR Was er glaubt, hätte sein Freund von der Zeremonie gedacht.

Alle großen Sattelschlepper auf der Insel Oahu hatten ihre Lufthörner geblasen. Und vom Meer aus konnten wir das Echo hören, das Abprallen von den Gebirgszügen. Diese ganze Insel kam zusammen, um sich von diesem einen Hawaiianer zu verabschieden. Aber ich sage dir, er hätte gelacht. '

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