Kinder fälschen Covid-19-Tests mit diesem lächerlichen Trick – so geht's

Kinder werden immer schlaue Wege finden, um Hookey aus der Schule zu spielen, und der neueste Trick, der Schlagzeilen macht, ist, ein positives vorzutäuschen Covid-19 Lateral Flow Test mit Saft und Soda.



Wie also täuschen Fruchtsäfte, Cola und hinterhältige Kinder die Tests? Und gibt es eine Möglichkeit, ein gefälschtes positives Ergebnis von einem echten zu unterscheiden?

Leser, ich habe versucht, es herauszufinden.



Zuerst habe ich die Ansprüche geprüft. Ich habe Cola- und Orangensaftflaschen aufgebrochen und dann ein paar Tropfen direkt auf Lateral Flow Testkits gegeben.



Tatsächlich erschienen einige Minuten später bei jedem Test zwei Zeilen – die angeblich auf das Vorhandensein des Virus hinweisen, das Covid-19 verursacht.

Es lohnt sich zu verstehen, wie die Tests funktionieren. Wenn Sie ein Lateral Flow Testgerät öffnen, finden Sie einen Streifen papierähnlichen Materials, Nitrozellulose genannt, und ein kleines rotes Pad, das unter dem Kunststoffgehäuse unterhalb der T-Linie verborgen ist.

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Absorbiert auf dem roten Pad sind Antikörper die an das Covid-19-Virus binden. Sie hängen auch an Gold-Nanopartikel (kleine Goldpartikel erscheinen tatsächlich rot), wodurch wir sehen können, wo sich die Antikörper auf dem Gerät befinden. Wenn Sie einen Test durchführen, mischen Sie Ihre Probe mit einer flüssigen Pufferlösung, um sicherzustellen, dass die Probe auf einem optimalen Säuregehalt bleibt, bevor Sie sie auf den Streifen tropfen.



Gefälschte positive Ergebnisse.Mark Lorch, Autor zur Verfügung gestellt

Die Flüssigkeit saugt den Nitrozellulosestreifen auf und nimmt das Gold und die Antikörper auf. Letztere binden auch an das Virus, falls vorhanden.

Weiter oben auf dem Streifen, neben dem T (für Test), befinden sich weitere Antikörper, die das Virus binden. Aber diese Antikörper können sich nicht frei bewegen – sie haften an der Nitrozellulose. Wenn der rote Ausstrich goldmarkierter Antikörper diesen zweiten Satz von Antikörpern passiert, ergreifen sie auch das Virus. Das Virus wird dann an beide Antikörpersätze gebunden, sodass alles, einschließlich des Goldes, auf einer Linie neben dem T auf dem Gerät immobilisiert bleibt – was auf einen positiven Test hindeutet.



Goldantikörper, die habe nicht die an das Virus gebunden sind, tragen den Streifen hinauf, wo sie auf einen dritten Satz von Antikörpern treffen, die nicht dazu bestimmt sind, Covid-19 aufzunehmen, die an der C-Linie (für die Kontrolle) stecken. Diese fangen die restlichen Goldpartikel ein, ohne dass dies über das Virus erfolgen muss.

Diese letzte Zeile wird verwendet, um anzuzeigen, dass der Test funktioniert hat.

Säuretest

Wie können Limonade und Saft das Auftreten einer roten T-Linie verursachen? Eine Möglichkeit ist, dass die Getränke etwas enthalten, das die Antikörper erkennen und an das sie binden, genauso wie sie es beim Virus tun. Aber das ist eher unwahrscheinlich.

Der Grund, warum Antikörper in solchen Tests verwendet werden, ist, dass sie sind unglaublich pingelig über das, woran sie sich binden. Im Rotz und im Speichel, die Sie mit den Abstrichen aus Nase und Mund sammeln, sind alle möglichen Dinge enthalten, und die Antikörper ignorieren dieses Durcheinander an Proteinen, anderen Viren und den Überresten Ihres Frühstücks völlig. Sie werden also nicht auf die Inhaltsstoffe in Limonade oder Saft reagieren.

Eine viel wahrscheinlichere Erklärung ist, dass etwas in den Getränken die Funktion der Antikörper beeinträchtigt. Eine Reihe von Flüssigkeiten, von Fruchtsaft bis Cola, wurden verwendet, um die Tests zu täuschen, aber alle haben eines gemeinsam – sie sind stark sauer.

Die Zitronensäure in Orangensaft, Phosphorsäure in Cola und Apfelsäure in Apfelsaft verleihen diesen Getränken einen pH-Wert zwischen 2,5 und 4. Dies sind ziemlich harte Bedingungen für Antikörper, die sich entwickelt haben, um weitgehend im Blutkreislauf zu wirken, da sie fast neutral sind pH-Wert von etwa 7,4.

Die Aufrechterhaltung eines idealen pH-Werts für die Antikörper ist der Schlüssel zur korrekten Funktion des Tests, und das ist die Aufgabe der flüssigen Pufferlösung, mit der Sie Ihre Probe mischen und die mit dem Test geliefert wird.

Die kritische Rolle des Puffers wird durch die Tatsache hervorgehoben, dass beim Mischen von Cola mit dem Puffer — wie in gezeigt diese Entlarvung der Behauptung eines österreichischen Politikers, Massentests seien wertlos – dann verhalten sich die Lateral-Flow-Tests genau so, wie man es erwarten würde: negativ für Covid-19.

Ohne Puffer sind die Antikörper im Test also vollständig dem sauren pH-Wert der Getränke ausgesetzt. Und das hat a dramatischer Effekt über deren Aufbau und Funktion.

Antikörper sind Proteine, die aus Aminosäurebausteinen bestehen, die miteinander verbunden sind, um lange, lineare Ketten zu bilden. Diese Ketten falten sich zu ganz bestimmten Strukturen zusammen. Selbst eine kleine Änderung an den Ketten kann die Funktion eines Proteins dramatisch beeinflussen.

Diese Strukturen werden durch ein Netzwerk von vielen Tausend Interaktionen zwischen den verschiedenen Teilen des Proteins aufrechterhalten. Negativ geladene Teile eines Proteins werden beispielsweise von positiv geladenen Bereichen angezogen.

Aber unter sauren Bedingungen wird das Protein zunehmend positiv geladen . Dadurch werden viele der Wechselwirkungen, die das Protein zusammenhalten, gestört, die empfindliche Struktur des Proteins wird angegriffen und es funktioniert nicht mehr richtig.

In diesem Fall geht die Empfindlichkeit der Antikörper gegenüber dem Virus verloren.

In Anbetracht dessen könnten Sie erwarten, dass die sauren Getränke zu völlig leeren Tests führen würden. Aber denaturierte Proteine ​​sind klebrige Bestien. All diese perfekt entwickelten Wechselwirkungen, die das Protein normalerweise zusammenhalten würden, sind jetzt verwaist und suchen nach etwas, an das man sich binden kann.

Eine wahrscheinliche Erklärung ist also, dass die immobilisierten Antikörper an der T-Linie direkt an den vorbeiziehenden Goldpartikeln haften und das berüchtigte, Cola-induzierte, falsch positive Ergebnis erzeugen.

Oben, LFT mit Cola. Unten die gleiche LFT, die später mit Puffer gewaschen wurde. Autor zur Verfügung gestellt

Gibt es dann eine Möglichkeit, einen gefälschten positiven Test zu erkennen? Die Antikörper (wie die meisten Proteine) sind in der Lage, sich neu zu falten und ihre Funktion wiederzuerlangen, wenn sie in günstigere Bedingungen zurückgebracht werden.

Also versuchte ich, einen mit Cola getropften Test mit Pufferlösung zu waschen, und tatsächlich erlangten die immobilisierten Antikörper an der T-Linie ihre normale Funktion wieder und setzten die Goldpartikel frei, was das wirklich negative Testergebnis enthüllte.

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Kinder, ich begrüße Ihren Einfallsreichtum, aber jetzt, da ich einen Weg gefunden habe, Ihre Tricks aufzudecken, schlage ich vor, dass Sie Ihre List nutzen, um eine Reihe von Experimenten zu entwickeln und meine Hypothese zu überprüfen. Dann können wir Ihre Ergebnisse in a . veröffentlichen Fachzeitschrift .

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf The Conversation von . veröffentlicht Mark Lorch an der Universität Hull. Lies das Originalartikel hier .