Es könnten sich weitere Dolinen bilden, da Texas wie ein Nadelkissen durchstochen wird.

In der Wüste von West-Texas befinden sich zwei unglaublich große Dolinen. Eine in der Nähe der Stadt Wink - etwa 230 Meilen östlich von El Paso - wurde 1980 in der Nähe einer verlassenen Ölquelle eröffnet. Die nächste, eine Meile entfernt, erschien im Jahr 2002. Diese riesigen, leeren Gruben sind jetzt Teil der seltsamen Wüstenlandschaft, aber Wissenschaftler berichten am Donnerstag in Wissenschaftliche Berichte dass sie wahrscheinlich nicht die letzten sind, die das westtexanische Terrain markieren.



Die Wissenschaftler der Southern Methodist University zeigen in ihrem neuen Studie dass eine große Region in der Nähe des vorhandenen Sinklochs - eine Fläche von 4.000 Quadratmeilen - mit ungewöhnlicher Geschwindigkeit sinkt und sich erhebt. Dies deutet auf eine Instabilität hin, von der die Forscher sagen, dass sie in Zukunft zu weiteren Dolinen führen könnte.

Die Bodenbewegung, die wir sehen, ist nicht normal. Der Boden tut dies normalerweise nicht ohne Grund, sagte der Geophysiker Zhong Lu, Ph.D. , Professor am Roy M. Huffington Department für Geowissenschaften an der SMU in a Aussage Donnerstag veröffentlicht.



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Das große Dreckloch von Wink, Texas, von Google Earth aus gesehen. Google Earth



Diese Ursache, schreiben die Autoren des Papiers, ist wahrscheinlich das Überwiegen von Öl- und Injektionsbohrungen in der Region. West-Texas ist ein Ölland, und um dieses Öl zu ernten, wurden seit fast 70 Jahren Brunnen tief in den Boden gebohrt. Es stellt sich heraus, dass dies nicht gut für die Stabilität der Region ist, insbesondere angesichts der Tatsache, dass ihre Geologie nicht die stärkste ist: Sie wird hauptsächlich von wasserlöslichem Salz und Kalkstein sowie Schiefer, einem weichen Gestein, unterlegt.

Wir sind uns ziemlich sicher, dass wir, wenn wir weiter schauen, und wir sind, dass wir auch darüber hinaus eine Bodenbewegung finden werden, sagte der Co-Autor und Wissenschaftler der Studie Jin-Woo Kim, Ph.D. , ein Wissenschaftler am SMU Department of Earth Sciences, in einer Erklärung. Diese Region von Texas wurde seit den 1940er Jahren wie ein Nadelkissen mit Öl- und Injektionsbohrungen durchstochen, und unsere Ergebnisse verbinden diese Aktivität mit Bodenbewegungen.

Ein weiteres Dreckloch, ungefähr eine Meile vom Wink-Dreckloch entfernt. Google Earth



In früheren Studien hatte das SMU-Team gezeigt, dass sich die beiden Wink-Dolinen ausdehnten und sogar das Potenzial dazu hatten ineinander fallen . In der neuen Studie zeigen sie, dass die umliegenden Gebiete ebenso anfällig für das plötzliche Auftreten von klaffenden Löchern sind, indem sie Radarbilder analysieren, die zwischen November 2014 und April 2017 von Satelliten der Europäischen Weltraumorganisation aus der Region aufgenommen wurden.

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In Kombination mit Daten aus Ölquellenproduktionsdaten der Texas Railroad Commission deuten die Bilder darauf hin, dass die Ölproduktion - insbesondere die Injektion von Druckflüssigkeit tief in die Erde - für den zunehmend instabilen Boden verantwortlich ist. Einspritzung von Druckflüssigkeit ist der Prozess, bei dem Hochdruckflüssigkeit in einen Brunnen gedrückt wird, um das Herausdrücken von Öl zu unterstützen.

Das Land um die Dolinen in West-Texas verändert sich mit alarmierender Geschwindigkeit, sagen Wissenschaftler. Zhong Lu und Jin-Woo Kim, SMU



Das von ihnen beobachtete Gebiet von 4.000 Quadratmeilen umfasst vier Grafschaften, darunter die Städte Pecos, Monahans, Fort Stockton, Imperial, Wink und Kermit. Diese Region ist bekannt für die Verarbeitung von Kohlenwasserstoffen aus dem West Texas Permian Basin, einer 300-Meilen-Fläche, die als besonders ölreich bekannt ist.

Im Jahr 2017 a Studie von IHS Markit zeigte, dass das Perm-Becken zwischen 60 und 70 Milliarden Barrel förderbares Öl enthalten könnte, dessen Wert auf etwa 3,3 Billionen US-Dollar geschätzt wird. Als USA Die Ölexporte steigen derzeit stark an Es ist unwahrscheinlich, dass dieses gefährdete Gebiet - und andere ähnlich ölreiche Regionen des Landes - bald eine Pause von den Bohrungen einlegen wird.

Dieses Bild aus der Studie zeigt das Ausmaß der vertikalen Bewegung in der instabilen Region. Zhong Lu und Jin-Woo Kim, SMU

Die Forscher müssen die Senkungen im Auge behalten - kleine Hohlräume, die als Vorlöcher angesehen werden können -, die sie während ihrer Studie in dieser Region gefunden haben. Jetzt gibt es eine Senkschale eine halbe Meile östlich der zweiten, ein kleineres Wink-Sinkloch, und andere wachsen in der Nähe von Imperial und Pecos. Sie müssen auch auf Bereiche achten, die aufgrund der Einspritzung von Druckflüssigkeit angehoben zu sein scheinen - um einige Zentimeter angehoben -, da diese ebenso instabil sind.

Dann gibt es das Problem der seismischen Aktivität, die in der Region in der Nähe von Pecos mit unnatürlicher Geschwindigkeit auftritt. Vor 2012 seien dort keine Erdbeben registriert worden, sagte Kim. Gleichzeitig zeigen unsere Ergebnisse deutlich, dass eine Bodenverformung in der Nähe von Pecos auftritt.

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Derzeit kann das Team nur mit seinen neuen Radaranalysetechniken überwachen, was in dieser Region passiert. Es gibt kein Versprechen, dass dies die menschlichen Aktivitäten verlangsamt, die weiterhin Löcher in die Landschaft schlagen, aber zumindest können sie sicherstellen, dass eine Mindestanzahl von Menschen da ist, wenn diese Löcher nachgeben.

Die beiden Wink, Texas, Dolinen, ungefähr eine Meile voneinander entfernt. Google Earth