Ältester Fossilfund eines bizarren Dinosauriers enthüllt ein noch nie dagewesenes Merkmal

Vor mehr als 150 Millionen Jahren eine seltsame Dinosaurier mit stacheliger, gepanzerter Haut durchstreifte die Erde.



Dieser Dinosaurier war der Ankylosaurier, ein enger Verwandter des bekannteren Stegosaurus. Ankylosaurier durchquerten wahrscheinlich verschiedene Regionen unseres Planeten zwischen dem späten Jura und der frühen Kreidezeit. Geografisch begrenzte Fossilienfunde haben uns jedoch daran gehindert, die wahre Reichweite dieser bizarren alten Kreatur zu kennen – bis jetzt.

ZU lernen erschienen am Donnerstag im Journal Naturökologie & Evolution enthüllt den ältesten bekannten Ankylosaurier der Welt – und den ersten, der in Afrika gefunden wurde.



Die Ergebnisse bringen bemerkenswerte Details über das bizarre Aussehen und die Entwicklung des Ankylosauriers zutage und deuten darauf hin, dass weitere Dinosaurier-Entdeckungen in Afrika gemacht werden könnten.

warum liebt mich meine katze



Wir haben lange nach Dinosauriern in Europa, Asien und Nordamerika gesucht, aber die südlichen Kontinente und insbesondere Teile Afrikas sind viel weniger gut erforscht, Hauptautor Susannah Maid , ein Forscher am Natural History Museum in London, erzählt Invers .

Ein Video mit den Ergebnissen des Forschungsteams. Bildnachweis: Susannah Maidment.

Wie die Entdeckung gemacht wurde – Mit Röntgentechnologie analysierten Maidment und Kollegen ein Exemplar, NHMUK PV R37412, aus dem Natural History Museum of London. Das Exemplar stammte aus Marokko, das Museum erwarb es jedoch über einen Fossilienhändler.



Das Exemplar enthielt eine Rippe mit vier Stachelreihen, die ursprünglich mit der Haut auf dem Rücken des Tieres verschmolzen waren.

Kein bekanntes Wirbeltier, lebend oder ausgestorben, hat Rüstung verschmolzen zu seinen Knochen.

Zuerst dachte der Forscher, es könnte sich um einen uralten Knochenfisch handeln. Eine weitere Untersuchung der Hautpanzerung ergab, dass es sich um einen Dinosaurier handelte.

Was sie fanden — Die Wissenschaftler identifizierten das Exemplar als Ankylosaurier aus dem mittleren Jura vor 163,5-168,3 Millionen Jahren.



Die Forscher nannten den Dinosaurier Spicomellus afer Gen. und sp. Neu . – ein frecher Hinweis auf die ungewöhnliche Stachelpanzerung und die geografische Herkunft des Dinosauriers. Spicus ist lateinisch für Spikes und afer bezieht sich auf einen Einwohner Afrikas.

Spicomellus ist daher der älteste bisher identifizierte Ankylosaurier, schreibt das Studienteam.

Es ist auch bemerkenswerterweise das erste Ankylosaurier-Exemplar, das jemals in Afrika gefunden wurde.

Ein Blick auf die einzigartige Hautpanzerung des Ankylosaurier-Exemplars. Maidment et al

Die Paläontologen beschreiben den Ankylosaurier als eine bizarre Rüstung, die mit der Rippe des Tieres verschmolzen ist und aus der Hautoberfläche herausragt.

Es ist eine Art von Physiologie, die so einzigartig ist, dass sie bei keinem anderen Wirbeltier gesehen wurde.

Das ist seltsam, weil Tiere Muskeln haben, die über die Oberfläche der Rippen verlaufen. Dieser Ankylosaurier muss eine andere Muskelanordnung auf dem Rücken gehabt haben, erzählt Maidment Invers .

Kein bekanntes Wirbeltier, ob lebend oder ausgestorben, hat eine Rüstung, die mit seinen Knochen verschmolzen ist, sagt sie.

Warum es wichtig ist – Die Klassifizierung von Spicomellus afer Gen. und sp. Neu als Ankylosaurier ist aus zwei Gründen von Bedeutung:

Erstens deuten die Ursprünge des Fossils in Marokko darauf hin, dass Ankylosaurier Afrika durchstreiften. Die Ergebnisse der Studie zeigen das enorme Potenzial für unentdeckte Fossilienfunde von Ankylosauriern sowie anderen Dinosauriern und alten Wirbeltieren in Afrika.

Aufgrund des mangelnden paläontologischen Interesses an dieser Region, insbesondere im Vergleich zu Europa, verpassen Wissenschaftler möglicherweise wichtige Fossilien aus der mittleren Jurazeit – einer wenig verstandenen Zeit in der Geschichte des Ankylosauriers.

Der Mittlere Jura von Marokko wurde noch nicht wirklich auf Dinosaurierfossilien untersucht, sagt Maidment.

Tierkreuzung neues Blatt, wie man Dorfbewohner zum Auszug bringt

Die Herausforderungen im Fossilienhandel komplizieren die Sache noch weiter und erschweren das Studium jeglicher Fossilien in dieser Region.

Die Betten, aus denen dieses Exemplar stammt, werden von lokalen Sammlern ausgegraben, die hauptsächlich an den kommerziellen Markt verkaufen, daher gibt es für Wissenschaftler kaum eine Chance, die Exemplare systematisch zu untersuchen, sagt Maidment.

Die Paläontologen beschreiben den Ankylosaurier als eine bizarre Rüstung, die mit der Rippe des Tieres verschmolzen ist und aus der Hautoberfläche herausragt. Maidment et al

Zweitens: Die Entdeckung stellt unser Verständnis der Evolution von gepanzerten Dinosauriern wie dem Ankylosaurier dramatisch in Frage.

Wir dachten, dass Ankylosaurier in Ökosystemen des Mittleren Juras existiert haben müssen, weil ihre Schwestergruppe, die Stegosaurier, aus dieser Zeit bekannt sind, sagt Maidment.

gruselige Geschichten, die man im Dunkeln erzählen kann

Frühere Forschungen deuten darauf hin, dass Stegosaurus teilweise aufgrund der Konkurrenz mit Ankylosauriern ausgestorben ist, aber diese neue Entdeckung stellt diese Theorie auf den Kopf. Stattdessen lebten diese beiden gepanzerten Dinosaurier wahrscheinlich Seite an Seite.

Spicomellus zeigt uns, dass Ankylosaurier im Mittleren Jura existierten und neben Stegosauriern lebten, sagt Maidment.

Das Studienteam argumentiert:

Das Exemplar zeigt eine nicht realisierte morphologische Vielfalt von gepanzerten Dinosauriern während ihrer frühen Entwicklung und deutet auf das Vorhandensein eines wichtigen, aber unentdeckten Fossilienbestands der Gondwana hin.

Was kommt als nächstes – Die Forscher wollten 2020 in Marokko vor Ort forschen, mussten ihre Pläne jedoch aufgrund von SARS-CoV-2 stoppen. Sie hoffen, mit Sammlern vor Ort mehr Ausgrabungsarbeiten durchführen zu können, die den Wissenschaftlern helfen würden, Fossilien zu untersuchen, die sonst kommerziell verkauft werden könnten.

Der begrenzte Fossilienbestand aus dem Mittleren Jura in Afrika hat damit zu tun, dass es mehr marine fossile Exemplare aus Europa und Nordamerika gibt, wo der Meeresspiegel zu dieser Zeit höher war.

Ein Teil des Problems ist, dass es nicht viele terrestrische Gesteinssequenzen im mittleren Jura gibt, sagt Maidment.

Fossilien von gepanzerten Dinosauriern aus dem Mittleren Jura von Gondwana – ein alter Superkontinent, der Südamerika, Afrika, Arabien, Madagaskar, Indien, Australien und die Antarktis umfasst – fehlt es besonders. Maidment beabsichtigt, diese Ungleichheit zu beseitigen.

In zukünftigen Arbeiten wollen wir andere schlecht beprobte Ökosysteme des Mittleren Juras erforschen, um mehr über die rätselhaften Dinosaurier zu erfahren, die zu dieser Zeit lebten, erzählt Maidment Invers .

Abstrakt : Ankylosauria ist eine vielfältige Gruppe von gepanzerten Dinosauriern, deren Mitglieder wichtige Bestandteile vieler Faunen der Kreidezeit waren. Phylogenetische Analysen deuten darauf hin, dass die Klade während des späten frühen Juras von seinem Schwestertaxon Stegosauria abwich, aber die Fossilien beider Kladen sind bis zum späten Jura (vor ~150 Millionen Jahren) spärlich. Darüber hinaus ist Ankylosauria fast ausschließlich auf ehemalige Laurasian-Kontinente beschränkt, mit nur einem einzigen gültigen gondwanischen Taxon. Spicomellus afer Gen. et sp. Nov. scheint den frühesten bekannten Ankylosaurier zu repräsentieren und den ersten, der aus Afrika, aus dem Mittleren Jura (Bathonian-Callovian) von Marokko benannt wurde, und schließt eine wichtige Lücke in der Dinosaurier-Evolution. Das Exemplar besteht aus einer Rippe mit einer mit Stacheln versehenen Hautpanzerung, die mit seiner Rückenoberfläche verschmolzen ist, eine beispiellose Morphologie unter ausgestorbenen und erhaltenen Wirbeltieren. Das Exemplar zeigt eine nicht realisierte morphologische Vielfalt von gepanzerten Dinosauriern während ihrer frühen Entwicklung und deutet auf das Vorhandensein eines wichtigen, aber unentdeckten Fossilienbestands der Gondwana hin.