Eine Form der menschlichen Verschmutzung führt dazu, dass sich Insekten gegenseitig bekämpfen

Ah, der majestätische Mistkäfer. Der Höhepunkt der Evolution. Im Ernst, diese kleinen Viecher sind unglaublich raffinierte Navigatoren, die seit Jahrtausenden den Nachthimmel nutzen, um sie bei ihren Geschäften zu leiten.



Aber die Lichtverschmutzung erschwert ihr Leben, indem sie ihre Fähigkeit einschränkt, nach den Sternen zu navigieren. Andere nachtaktive Kreaturen, darunter einige Vögel und Motten, stehen möglicherweise vor ähnlichen Herausforderungen.

Mistkäfer sind bekannt für ihre Vorliebe, Mist zu Kugeln zu rollen und dann ihren Preis so schnell wie möglich von konkurrierenden Käfern wegzuschieben. Um der Konkurrenz schnell zu entkommen, müssen sie in der Lage sein, sich in gerader Linie von einem Misthaufen zu entfernen und so viel Abstand wie möglich zwischen ihnen und ihren Rivalen zu schaffen.



Die Sterne bieten diesen rauschenden Käfern einen Kompass, der als Richtungshinweise am Himmel dient, an denen sich die Käfer orientieren können. Wenn sie eine sichere Entfernung erreichen, vergraben die Käfer den Mist und verbrauchen ihn relativ sicher.



Forscher der Universität Würzburg in Deutschland, der Universität Lund in Schweden und der University of the Witwatersrand in Südafrika untersuchten, wie sich Lichtverschmutzung auswirkt die Fähigkeit der Käfer im Sternenlicht reisen.

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Ihre Ergebnisse, veröffentlicht in der Zeitschrift Aktuelle Biologie , zeigen, dass die Käfer bei unterschiedlichen Lichtverhältnissen die Orientierung verlieren. Bei hellen Stadtlichtern neigen die Käfer beispielsweise dazu, sich direkt auf die nächstgelegene, hellste Lichtquelle zuzubewegen. Anstatt sich von einem Misthaufen zu zerstreuen, werden die Käfer alle in eine Richtung gezogen. Dies macht Konflikte und Konkurrenz wahrscheinlicher, da sich Individuen häufiger begegnen.

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Mistkäfer auf seinem Mistball, um die Damen in Sabi Sands GR, einem Teil der großen Krüger-Region in Südafrika, zu beeindrucken.Shutterstock



Noch überraschender und vielleicht noch beunruhigender ist, dass diffuse Lichtverschmutzung, wie sie am Rande einer Stadt ohne deutliche Lichtquellen in der Nähe auftritt, die Sinne der Käfer noch mehr angreift. Hier entdeckten die Forscher, dass die Skarabäen weit weniger in der Lage waren, sich in geraden Linien zu bewegen, die Orientierung zu verlieren und sich zu verlieren.

Wie der Hauptautor James Foster erklärt, verhielten sich Käfer, die direkte Lichtverschmutzung sahen, unnatürlich, waren aber immer noch orientiert. Aber diejenigen, die einen lichtverschmutzten Himmel, aber keine hell erleuchteten Gebäude sahen, waren völlig desorientiert.

Daraus folgt, dass Käfer, die am Stadtrand leben, am stärksten von Lichtverschmutzung betroffen sind. Es bedeutet auch für andere Arten, wie einige Vögel, dass Lichtverschmutzung ihre natürlichen Navigationsfähigkeiten einschränken kann. Vögel, die normalerweise nach den Sternen navigieren würden, fliegen stattdessen direkt auf helle künstliche Lichtquellen zu.



Wir betrachten Lichtverschmutzung oft als ein menschliches Problem – sie behindert die Astronomie und bringt Distanz zwischen uns und unserer Umwelt – aber die Auswirkungen der Lichtverschmutzung erstrecken sich auf alle Arten. Tiere und Insekten haben sich genau wie der Mensch entwickelt, um mit dem Nachthimmel zu leben und sein Sternenlicht zu nutzen. Das wegzunehmen hat Konsequenzen, und es lohnt sich, mehr über diese Auswirkungen zu erfahren – auch wenn es bedeutet, sich Zeit zu nehmen, um den niedrigen Mistkäfer zu studieren.