Wissenschaftler bestimmen, wie viele Planeten in der Milchstraße Leben beherbergen könnten

Das Milchstraße enthält mindestens 100 Milliarden Planeten. Und Wissenschaftler wollen unbedingt herausfinden, welche Leben beherbergen könnten.

Unsere galaktische Nachbarschaft ist vielleicht voller anderer Welten, aber eine neue Studie schätzt, dass nur 300 Millionen dieser 100 Milliarden Planeten die richtigen Zutaten für das Leben haben.

Und einige von ihnen sind vielleicht näher als wir denken.



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Das Studie , auf dem Preprint-Server ArXiv veröffentlicht und zur Veröffentlichung in angenommen Das Astronomische Journal, liefert die vielleicht zuverlässigste Schätzung der Bewohnbarkeit in unserer Galaxie bis heute

Exoplaneten gibt es in allen Formen und Größen, aber nur wenige sind möglicherweise bewohnbar. NASA

Frühere Vermutungen darüber, wie viel von der Milchstraße bewohnbar sein könnte, lagen zwischen 40 Milliarden und sechs Milliarden Planeten.

Aber durch die Verwendung von Daten aus Exoplaneten-Jagdmissionen wie Kepler und Gaia, die Forscher hinter der neuen Studie, behaupten, dass ihre Schätzung viel genauer ist.

Dies ist das erste Mal, dass alle Teile zusammengefügt wurden, um eine zuverlässige Messung der Anzahl potenziell bewohnbarer Planeten in der Galaxie zu ermöglichen. Jeff Coughlin , ein Exoplanetenforscher am SETI-Institut und Direktor von Keplers Wissenschaftsbüro und Mitautor der neuen Studie, sagte in a Aussage .

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Die Astronomen untersuchten drei Hauptdeterminanten für die Bewohnbarkeit. Zunächst schätzten sie die Anzahl der Exoplaneten, deren Größe der der Erde in der Milchstraße ähnlich ist - es handelt sich höchstwahrscheinlich um felsige Planeten. Dann schauten sie sich an, wie viele Sterne in Alter und Temperatur unserer Sonne ähnlich sind. Schließlich überlegten sie, ob die Planeten die notwendigen Bedingungen haben, um flüssiges Wasser, einen lebenswichtigen Bestandteil, zu unterstützen.

Ältere Studien berücksichtigten nur die Entfernung eines Planeten von seinem Wirtsstern, um die Bewohnbarkeit zu berechnen - ein grobes Maß, so die neue Studie. Stattdessen berücksichtigt diese Forschung auch, wie viel Licht ein Planet von seinem Stern erhalten würde, allein aufgrund der Entfernung. Die Kepler-Mission der NASA zoomte auf Sterne, um zu sehen, ob sich Planeten in ihrer bewohnbaren Zone befinden. In der Zwischenzeit hat die Gaia-Mission der Europäischen Weltraumorganisation die Positionen, Entfernungen und Bewegungen von Sternen gemessen, um eine genauere Schätzung zu erhalten, wie viel Licht - und damit Wärme - sie ihren Planeten verleihen.

Die Studie ergab, dass es in der Milchstraße 300 Millionen bewohnbare Planeten geben könnte. Einige sind nur 30 Lichtjahre von der Sonne entfernt, so die Daten.

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Wissenschaftler haben die Existenz von mehr als 4.000 Exoplaneten bestätigt, obwohl 3.000 weitere vermutete Exoplaneten auf ihre Bestätigung warten. Einige dieser Planeten haben Anzeichen einer möglichen Bewohnbarkeit gezeigt, aber ob sie das Leben des Wirts beherbergen, wird äußerst schwer zu bestimmen sein.

Zu wissen, wie häufig verschiedene Arten von Planeten vorkommen, ist äußerst wertvoll für die Gestaltung künftiger Missionen zur Suche nach Exoplaneten. Michelle Kunimoto , Mitglied des Transiting Exoplanet Survey Satellite-Teams am Massachusetts Institute of Technology und Mitautor der neuen Studie, heißt es in einer Erklärung. Umfragen, die auf kleine, potenziell bewohnbare Planeten um sonnenähnliche Sterne abzielen, hängen von solchen Ergebnissen ab, um ihre Erfolgschancen zu maximieren.

Abstrakt: Wir präsentieren die Auftrittsraten für felsige Planeten in den bewohnbaren Zonen (HZ) von Zwergsternen mit Hauptsequenz basierend auf dem Kepler DR25-Planetenkandidatenkatalog und Gaia-basierten Sterneneigenschaften. Wir bieten die erste Analyse hinsichtlich des sternabhängigen Instellationsflusses, mit der wir HZ-Planeten verfolgen können. Wir definieren η⊕ als das HZ-Vorkommen von Planeten mit einem Radius zwischen 0,5 und 1,5 R⊕ umlaufenden Sternen mit effektiven Temperaturen zwischen 4800 K und 6300 K. Wir finden, dass η⊕ für das konservative HZ zwischen 0,37 + 0,48 - 0,21 liegt (Fehler spiegeln 68 ​​wider \% glaubwürdige Intervalle) und 0,60 + 0,90 - 0,36 Planeten pro Stern, während das optimistische Auftreten von HZ zwischen 0,58 + 0,73 - 0,33 und 0,88 + 1,28 - 0,51 Planeten pro Stern liegt. Diese Grenzen spiegeln zwei extreme Annahmen über die Extrapolation der Vollständigkeit über Umlaufzeiten hinaus wider, in denen DR25-Vollständigkeitsdaten verfügbar sind. Die großen Unsicherheiten sind auf die geringe Anzahl detektierter kleiner HZ-Planeten zurückzuführen. Wir finden ähnliche Auftrittsraten sowohl unter Verwendung einer Poisson-Likelihood-Bayes'schen Analyse als auch einer ungefähren Bayes'schen Berechnung. Unsere Ergebnisse werden hinsichtlich Vollständigkeit und Zuverlässigkeit des Katalogs korrigiert. Sowohl die Vollständigkeit als auch die Auftrittsrate des Planeten hängen von der effektiven Sterntemperatur ab. Wir präsentieren auch Auftrittsraten für verschiedene Sternpopulationen und Planetengrößenbereiche. Wir schätzen mit 95% iger Sicherheit, dass der nächste HZ-Planet um G- und K-Zwerge im Durchschnitt etwa 6 pc entfernt ist und dass sich um G- und K-Zwerge innerhalb von 10 pc der Sonne etwa 4 HZ-felsige Planeten um G- und K-Zwerge befinden.