SpaceX Starship: Diese neue Hürde steht zwischen Musk und seiner Mars City

Die Raketenstartanlage von SpaceX nimmt Gestalt an – aber vielleicht nicht schnell genug für die ehrgeizigsten Ziele des Unternehmens.

Letzte Woche, die Föderale Flugverwaltung gab bekannt, dass es öffentliche Meinungen zu SpaceXs Vorschlägen einholte Raumschiff und Super Heavy Raketenprogramm. SpaceX entwarf die noch in der Entwicklung befindliche Rakete, um bis zu 100 Menschen oder 100 Tonnen gleichzeitig ins All zu schicken und möglicherweise die ersten Menschen zum Mars zu schicken.

Doch bevor SpaceX zum Mars aufsteigen kann, muss es einige regulatorische Hürden nehmen. Dies könnte das Ziel von CEO Elon Musk, in diesem Jahr den ersten Orbitalflug auszurichten, zunichte machen und die längerfristigen Fristen des Unternehmens in Frage stellen, um NASA-Astronauten im Jahr 2024 zum Mond zu bringen und Mitte der 2020er Jahre Menschen zum Mars zu schicken , und errichten bis 2050 eine Marsstadt.



In Musks Wettlauf, die Menschheit zu einer multiplanetaren Spezies zu machen, könnten diese Hürden einige Geschwindigkeitsschwellen auf dem Weg darstellen.

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SpaceX-Raumschiff: Was ist das?

Musk stellte den Vorgänger des Schiffes erstmals 2017 vor. SpaceX hat die vollständig wiederverwendbare Rakete entwickelt, um Missionen abzudecken, die derzeit von Falcon 9 und Falcon Heavy abgewickelt werden, und gleichzeitig ehrgeizigere Missionen zu ermöglichen.

Das Schiff verwendet flüssigen Sauerstoff und Methan als Treibstoff – was bedeutet, dass Astronauten theoretisch in der Lage sein werden, zum Mars zu fliegen, die natürlichen Ressourcen des Planeten zu nutzen, um mehr Treibstoff zu erzeugen und damit nach Hause zurückzukehren – oder möglicherweise weiter zu reisen.

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Im Mai 2021, ein Dokument von der Federal Communications Commission zeigte, dass das Unternehmen plante, die Rakete in der zweiten Hälfte dieses Jahres zu einem Orbitaltestflug zu starten.

Ein Prototyp des Schiffsteils von SpaceXs Starship.Loren Elliott/Getty Images

SpaceX Starship: Was die FAA will

Die FAA hat einen Entwurf der Umweltüberprüfung des SpaceX-Programms in Boca Chica, Texas, veröffentlicht und veranstaltet jetzt eine 30-tägige öffentliche Kommentarfrist, die am 18. Oktober endet. Die FAA ist klar:

SpaceX kann das Starship/Super Heavy-Fahrzeug erst starten, wenn die FAA ihren Lizenzierungsprozess abgeschlossen hat, der die Umweltprüfung und andere Anforderungen an Sicherheit und finanzielle Verantwortung umfasst.

Die FAA möchte vier Schritte durchführen:

  1. Um einen Entwurf einer programmatischen Umweltbewertung oder PEA abzuschließen, eine Analyse, wie die Umwelt um den Standort von den Plänen von SpaceX beeinflusst wird, sichtbar Hier .
  2. Die Öffentlichkeit zu bitten, diesen Entwurf innerhalb eines Zeitraums von 30 Tagen, der am 18. Oktober endet, zu kommentieren.
  3. Erlauben Sie SpaceX, das Programm weiterzuentwickeln, das zusammen mit dem Entwurf der PEA verwendet wird, um die zukünftigen Umweltauswirkungen zu berücksichtigen.
  4. Bewerten Sie die Kommentare und entwerfen Sie eine PEA, um zu entscheiden, ob die Umweltauswirkungen erheblich sind. In diesem Fall würde sie eine Umweltverträglichkeitserklärung erstellen.

Der Entwurf der PEA der FAA zeichnet ein positives Bild. In der Zusammenfassung der Umweltfolgen erwartet die Behörde in keiner der aufgeführten Kategorien signifikante Auswirkungen – mit anderen Worten, es ist wahrscheinlich, dass sie keine großen Auswirkungen auf die nahe Umgebung haben.

SpaceX Starship: Was das für den Startplan bedeutet

Teslarati stellt fest, dass ein Orbitalstart im Jahr 2021 nun unwahrscheinlich erscheint.

Die FAA zuerst angekündigt der Beginn der Umweltprüfung im November 2020. George Nield, ein ehemaliger FAA-Mitarbeiterverwalter, sagte Geschäftseingeweihter dass Umweltprüfungen drei bis vier Monate dauern. Aber fast ein Jahr später hat die FAA gerade den Entwurf des Dokuments veröffentlicht.

Die Chancen von SpaceX, alle Freigaben vor Ende des Jahres zu erhalten, sehen gering aus, was den Zeitplan für die Orbitaltests des Unternehmens weiter nach hinten verschiebt.

Jonathan Hofeller, SpaceX Vice President of Commercial Sales, behauptete im Juli 2019, das Ziel sei es, möglicherweise 2019 die Umlaufbahn zu erreichen, bevor der erste kommerzielle Start Anfang 2021 abgeschlossen wird. Im September desselben Jahres behauptete Musk, dass ein Orbitalflug innerhalb von Monaten stattfinden könnte.

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SpaceX hat für die nahe Zukunft zwei große Raumschiff-Missionen geplant. Einer ist der 2018 angekündigte DearMoon-Flug, der 2023 den japanischen Milliardär Yusaku Maezawa und ein Team von acht weiteren Zivilisten auf eine Reise um den Mond schicken wird

Die andere ist die Artemis-Mission der NASA. Das Starship soll als menschlicher Lander für die erste bemannte Mission der Agentur zum Mond seit 1972 dienen. Obwohl für 2024 erwartet, hat Musk vorgeschlagen, dass dies früher geschehen könnte.

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Aber um Astronauten vom Orion-Raumschiff zur Mondoberfläche zu bringen, muss das Raumschiff zuerst zum Mond fliegen. Das bedeutet, dass SpaceX in den Orbit gelangen muss.

Künstlerische Darstellung der Raumschiff-Landung auf Mars.SpaceX

Darüber hinaus will SpaceX Mitte der 2020er Jahre, möglicherweise um 2026, die ersten Menschen zum Mars schicken.

Von dort aus ist das Ziel, bis 2050 eine sich selbst tragende Stadt auf dem Planeten zu errichten, für die nach Schätzungen von Musk rund eine Million Tonnen Fracht benötigt werden. Musk behauptete 2019, dass SpaceX die Stadt über 10 Orbitalsynchronisationen aufbauen könnte.

Mit anderen Worten, wenn Erde und Mars alle 26 Monate am nächsten sind, würde SpaceX eine Raketenflotte starten. Wenn man dies 10 Mal tut, könnte SpaceX die Stadt in etwa 22 Jahren bauen, was bedeutet, dass es um 2028 die erste Raketenflotte senden müsste.

Das Rennen hat begonnen.

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