Diese geliebte 'Game of Thrones' -Kreatur hat eine schockierende Evolutionsgeschichte

Game of Thrones kann in etwas geendet haben, das nur als kreativ bezeichnet werden kann Katastrophe Aber die Fans haben immer noch einen besonderen Platz in ihren Herzen für viele der legendären Charaktere der Serie - einschließlich des Siegels von House Stark: the sag Wolf .



Dire Wölfe sind keine bloße Fantasie, von der man sich etwas ausgedacht hat Habe Autor George R.R Martin, aber sehr real Kreaturen, die während des späten Pleistozäns die Erde durchstreiften. Antike Überreste zeigen ihre Präsenz in Nordamerika und zeigen, dass sie vor 13.000 bis 250.000 Jahren auf dem Kontinent lebten.

Sie waren größer als die heutigen grauen Wölfe und hatten auch größere Zähne und Kiefer als diese Eckzähne heute. Es ist keine Überraschung, dass schreckliche Wölfe der Gattung zugeordnet werden Aenocyon , was 'schrecklicher' oder 'schrecklicher' Wolf bedeutet.

Trotz ihrer relativ jungen Vergangenheit wissen wir immer noch sehr wenig über die Entwicklung - und das Aussterben - dieser wilden Raubtiere. Forschung Mittwoch in der Zeitschrift veröffentlicht Natur liefert wichtige genetische Informationen über die Beziehung der schrecklichen Wölfe zu lebenden Hunden sowie Informationen über ihren traurigen, einsamen Tod.



Kieren Mitchell ist ein führender Co-Autor der Studie und Postdoktorand an der Universität von Adelaide. Er sagt Invers dass das Ende des schrecklichen Wolfes wahrscheinlich auf seine bloße Isolation zurückzuführen ist. Trotz ihrer Darstellung in Habe Als treue Gefährten waren dies in Wahrheit einsame Wesen.

'Während die Unfähigkeit, mit anderen Arten zu hybridisieren, letztendlich nicht zum Aussterben des schrecklichen Wolfs geführt hat, hat sie sicherlich eine Möglichkeit beseitigt, wie sie sich an Veränderungen in ihrer Umgebung angepasst haben könnten', sagt er.

Ein Seitenprofil des schrecklichen Wolfes. Getty

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Wie sie es gemacht haben - Die Wissenschaftler identifizierten für ihre Studie fünf DNA-Proben von schrecklichen Wölfen, die vor etwa 13.000 bis 50.000 Jahren entstanden waren.

Aus diesen Proben identifizierten sie eine Art Kollagen, das in schrecklichen Wölfen gefunden wurde, die als COL1 bekannt sind.

Anschließend verglichen sie die DNA des schrecklichen Wolfs mit den genetischen Daten von acht lebenden Hunden, die vom grauen Wolf bis zum afrikanischen Wildhund reichten ( Lycaon pictus ). Sie erzeugten auch eine Stammbaum , was es ihnen ermöglichte, die Arten genauer zu vergleichen.



Was sie fanden - Durch ihre Forschung kamen Mitchell und seine Kollegen auf drei primäre Hundelinien: Schreckliche Wölfe, afrikanische Schakale und eine Linie, die alle anderen lebenden wolfsähnlichen Caniden umfasst.

Aber diese verschiedenen Abstammungslinien von Hunden gingen auch schnell voneinander ab und zeichneten ihren eigenen Evolutionspfad auf.

Aus den Daten erkannten die Forscher, dass der letzte gemeinsame Vorfahr des schrecklichen Wolfs mit lebenden Wölfen aus der Zeit stammt Vor 5,7 Millionen Jahren . Nicht lange danach weicht der Schakal auch von diesem gemeinsamen Ahnenpfad ab.

Die Forscher fanden keine überschüssige gemeinsame DNA zwischen schrecklichen Wölfen oder lebenden Wolfsarten - was Sie erwarten würden, wenn schreckliche Wölfe ihre Vorfahren mit lebenden Hunden teilen würden. Letztendlich sind schlimme Wölfe nicht eng mit grauen Wölfen, Kojoten, afrikanischen Wölfen oder Hunden verwandt. Sie sind wirklich ihre eigene Art. Die Studie zeigt, dass es kein genetisches Signal gab, das auf eine Kreuzung zwischen schrecklichen Wölfen und lebenden Wolfsarten hinweist. Dies war überraschend - graue Wölfe und schlimme Wölfe sind sich optisch ähnlich und weisen ähnliche Merkmale auf.

'Es ist jedoch wichtig hervorzuheben, dass die Ähnlichkeiten, die wir sehen, hauptsächlich in der Form und Größe ihrer Knochen liegen. Wir wissen nur sehr wenig darüber, wie schlimm das Verhalten, die Physiologie und das äußere Erscheinungsbild der Wölfe im Vergleich zu grauen Wölfen gewesen wären', sagt Mitchell.

Die Studie zeigt jedoch, dass ein alter Vorfahr von schrecklichen Wölfen vor etwa 3 Millionen Jahren mit dem gemeinsamen Vorfahren von Wölfen und Kojoten gezüchtet wurde.

Zusammengenommen zeigen die Ergebnisse zwei unterschiedliche Entwicklungspfade - einen, der in den schrecklichen Wölfen endete, und einen, der moderne graue Wölfe und Kojoten hervorbrachte.

In die Details graben - Interessanterweise fügt die Studie dem eine Wendung hinzu Habe Darstellung dieser Kreaturen. Es gibt eine Annahme Habe basiert auf europäischen Zivilisationen und Mythologien - aber der schreckliche Wolf ist eine amerikanische Spezies.

Wiederum unterscheidet das Ergebnis schlimme Wölfe von Kojoten und grauen Wölfen, die ihren Ursprung in Europa haben und evolutionär erst vor relativ kurzer Zeit nach Amerika kamen.

Die Forscher stützen ihre Argumentation für diesen Befund auf das Fehlen einer Vermischung oder 'Hybridisierung' zwischen Arten in ähnlichen Bereichen. Der schreckliche Wolf mag eine ähnliche Reichweite mit grauen Wölfen und Kojoten geteilt haben, aber es war immer noch nicht eng mit ihnen verwandt.

„Wenn wir uns die Genome lebender wolfsähnlicher Arten ansehen, finden wir fast immer Hinweise auf eine Hybridisierung zwischen Arten mit überlappenden geografischen Bereichen. und ... wir haben keine Hinweise auf eine Hybridisierung im Genom des schrecklichen Wolfs gefunden ', sagt Mitchell.

Irgendwo im Südwesten Nordamerikas während des späten Pleistozäns ein Rudel schrecklicher Wölfe ( Canis dirus) ernähren sich von ihrer Bison-Tötung, während ein Paar graue Wölfe ( Wolf ) nähern sich in der Hoffnung des Aufräumens.Mauricio Antón

Warum es wichtig ist - Viel zu lange haben wir zu wenig über die Geschichte des schrecklichen Wolfs gewusst. Diese Kreatur mag ausgestorben sein, aber sie lebt in der Populärkultur als der ultimative Wolf weiter, ein Apex-Raubtier wie kein anderes.

Es liegt nicht an einem Mangel an verfügbaren Exemplaren. Mehr als 4.000 schlimme Wolfsreste wurden aus dem Land ausgegraben Die Brustteerbrüste allein in Kalifornien.

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Durch diese Forschung haben Mitchell und sein Team ein vollständigeres genetisches Bild des schrecklichen Wolfes als je zuvor zusammengestellt.

Ihre Forschung kann Wissenschaftlern helfen, die Entwicklung und den Untergang des schrecklichen Wolfs besser zu verstehen und wie sich dieses Raubtier auf moderne Wölfe bezieht. Zum Beispiel hatten Wissenschaftler zuvor aufgrund ihrer ähnlichen Körperzusammensetzung eine genetische Beziehung zwischen schrecklichen Wölfen und grauen Wölfen angenommen.

Aber jetzt, da wir wissen, dass schreckliche Wölfe eine andere Entwicklungsbahn haben als lebende Wölfe, können wir diese Ähnlichkeiten wahrscheinlich auf ein wissenschaftliches Phänomen zurückführen, das als bekannt ist konvergente Evolution , die beschreibt, wie nicht verwandte Tiere ähnliche Merkmale entwickelten.

Aber es ist nicht ganz klar, wie diese konvergente Evolution mit schrecklichen Wölfen passiert ist.

'Wir haben uns nicht zu sehr mit den möglichen Konvergenzfaktoren zwischen schrecklichen Wölfen und grauen Wölfen befasst, aber ich denke, dass Folgestudien helfen werden, dem auf den Grund zu gehen', sagt Mitchell.

Jetzt, da wir die Entwicklung des schrecklichen Wolfs kennen, können wir mehr darüber spekulieren, warum der schreckliche Wolf ausgestorben ist - während graue Wölfe dies nicht taten, sagt Mitchell.

'Unsere Ergebnisse lassen vermuten, dass die beiden Arten in dieser Hinsicht sehr unterschiedlich waren. Es ist eine aufregende Hypothese, die uns helfen kann, das Aussterben des schrecklichen Wolfes besser zu verstehen “, sagt Mitchell.

Der schreckliche Wolf, der sich unabhängig vom Vorfahren der heutigen Wölfe entwickelt hatte, entwickelte spezifische Funktionen, die es ihm ermöglichten, spezialisiertere Beute zu jagen.

Aber als diese Beute ausgestorben war, passte sich der schreckliche Wolf nicht an die Jagd auf andere Nahrungsquellen an - im Wesentlichen könnte er infolgedessen verhungert sein. Der schreckliche Wolf konnte sich auch nicht mit grauen Wölfen oder Kojoten kreuzen, was ihm möglicherweise geholfen hat, Eigenschaften zu entwickeln, um sich an die sich ändernden Umstände anzupassen.

Mitchell sagt, dass schlimme Wölfe wahrscheinlich 'keine Gelegenheit zur Hybridisierung hatten, weil sie bis vor relativ kurzer Zeit geografisch isoliert waren und als sie auf graue Wölfe und Kojoten stießen, waren sie wahrscheinlich so unterschiedlich, dass eine Hybridisierung unmöglich war.'

Ein grauer Wolf. Die Studie spekuliert, warum graue Wölfe überlebt haben könnten, während schlimme Wölfe dies nicht taten. Getty

Was kommt als nächstes? Es kann andere Gründe geben, warum sich graue Wölfe und Kojoten im Vergleich zu schrecklichen Wölfen besser an veränderte Umgebungen anpassen könnten - zwei verdienen besondere Berücksichtigung.

Erstens: Wölfe und Kojoten hatten möglicherweise von Anfang an eine flexiblere Ernährung als schlimme Wölfe, was ihnen zum Überleben verhalf.

Zweitens: Graue Wölfe und Kojoten, die wahrscheinlich mit anderen Tieren - wie Hunden - gezüchtet wurden, bieten ihnen evolutionäre Vorteile, einschließlich einer besseren Immunantwort und einer Fellfarbe, die es ihnen ermöglicht, sich in ihre Umgebung einzufügen.

Aber es ist schwer zu wissen, welche Theorie mehr Verdienst hat. Weitere Forschung ist erforderlich.

'Es ist sehr schwierig, einen Anruf zu tätigen, basierend auf den Beweisen, die wir haben. Es könnte der eine oder der andere oder sogar beides sein', sagt Mitchell.

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'Wir wissen, dass Hybridisierung manchmal dazu führen kann, dass vorteilhafte Eigenschaften von einer Art zur anderen übertragen werden', fügt er hinzu.

Mitchell führt das Beispiel der heutigen Tibeter an, die genetische Varianten besitzen, die ihre Vorfahren durch Hybridisierung mit geerbt haben Denisovans - ein ausgestorbener Verwandter des modernen Menschen. ' Diese genetischen Merkmale könnten den alten Vorfahren der Tibeter geholfen haben, in großen Höhen zu überleben.

Letztendlich ähnlich wie seine fiktiven Gegenstücke - von allen Game of Thrones 'sagen Wölfe, nur zwei überlebten - Der echte schreckliche Wolf hatte auch ein tragisches Ende.

Abstrakt : Düsterwölfe gelten als einer der häufigsten und am weitesten verbreiteten großen Fleischfresser im Pleistozän Amerika1, über ihre Entwicklung oder ihr Aussterben ist jedoch relativ wenig bekannt. Um die Evolutionsgeschichte der schrecklichen Wölfe zu rekonstruieren, haben wir hier fünf Genome aus subfossilen Überresten von 13.000 bis vor mehr als 50.000 Jahren sequenziert. Unsere Ergebnisse zeigen, dass schreckliche Wölfe, obwohl sie morphologisch dem erhaltenen grauen Wolf ähnlich waren, eine sehr unterschiedliche Linie waren, die sich vor etwa 5,7 Millionen Jahren von lebenden Caniden trennte. Im Gegensatz zu zahlreichen Beispielen für die Hybridisierung über Canidae2,3 gibt es keine Hinweise auf einen Genfluss zwischen schrecklichen Wölfen und entweder nordamerikanischen grauen Wölfen oder Kojoten. Dies deutet darauf hin, dass sich schreckliche Wölfe isoliert von den pleistozänen Vorfahren dieser Arten entwickelten. Unsere Ergebnisse stützen auch einen frühen Ursprung der Schrecklichen Wölfe in der Neuen Welt, während sich die Vorfahren der grauen Wölfe, Kojoten und Löcher in Eurasien entwickelten und Nordamerika erst vor relativ kurzer Zeit kolonisierten.