'Tomb Raider' Mumienkrankheit ist 'im Reich der Möglichkeiten', sagt Wissenschaftler

Das bleibende Erbe von Tomb Raider ist, dass die Leute immer noch fälschlicherweise glauben, dass das Öffnen alter Särge in irgendeiner Weise eine gute Idee ist. In dem neuen Film kämpfen Alicia Vikanders Lara Croft und ihre Feinde um den dicht verschlossenen Sarkophag von Himiko, einer (echten) japanischen Königin des dritten Jahrhunderts, die angeblich Menschen mit ihrer Berührung töten konnte. Es überrascht nicht, dass die Folgen des Öffnens des Sarges im Film verheerend sind. Aber im wirklichen Leben erzählt der Archäologe und tatsächliche Tomb Raider Scott Warnasch Invers kann genauso gefährlich sein.



Achtung: milde Spoiler für Tomb Raider voraus .

Sobald der dicht verschlossene Sarkophag geöffnet wird, beginnt die tote, makellos erhaltene Leiche von Himiko auseinanderzufallen. Innerhalb von Sekunden, nachdem sie der Luft ausgesetzt war, zerfällt ihr Körper in Staub. Der Kontakt mit ihrer sich auflösenden Leiche ist tödlich: Diejenigen, die mit ihrer Uhr umgehen, sehen entsetzt zu, wie die Haut an ihren Händen plötzlich schwarz wird vor Verfall, der sich entlang der Extremitäten in Richtung Rumpf und Kopf bewegt, wie eine Art wandernde Nekrose.



Aber was würden Sie sonst erwarten, wenn Sie die Toten ohne Latexhandschuhe oder Gesichtsmaske ausgraben würden?



Krankheitserreger können für Archäologen und forensische Anthropologen ein ernstes Problem sein, und beim Umgang mit menschlichen Überresten sollten angemessene Sicherheitsvorkehrungen getroffen werden Warnasch , ein unabhängiger forensischer Archäologe und Spezialist für Eisensargmumien. Obwohl mir nicht bekannt ist, dass jemand durch den Umgang mit potenziell ansteckenden Überresten an Krankheiten erkrankt ist, liegt dies sicherlich im Bereich der Möglichkeiten, sagt er.

Es ist unklar, wie lange Krankheitserreger unter grabähnlichen Bedingungen überleben können, aber sie stellen dennoch eine gefährliche Bedrohung für Archäologen dar. Ilze Kitshoff / Warner Bros. Entertainment

Im Jahr 2011 war Warnasch an der Analyse der Eiserne Sargdame der Königinnen , der Körper einer 30-jährigen Afroamerikanerin in Elmhurst, Queens, entdeckt im Inneren - was noch? - ein eiserner Sarg, der einem ägyptischen Sarkophag ähnelt. Bei der Untersuchung stellten er und ein Team forensischer Anthropologen fest, dass der Körper der Frau seit über 160 Jahren in einem eisernen Sarg eingeschlossen war, weil sie ihn hatte Pocken , ein tödlicher Virus, der war für ausgerottet erklärt von der Weltgesundheitsorganisation im Jahr 1980. Die Angst, die sie aufwirft, war die gleiche, die in angesprochen wurde Tomb Raider : Niemand wusste, wie lange ein tödlicher Erreger in einer Mumie überleben kann.



Nach dem, was ich aus der Untersuchung der an Pocken gestorbenen Eisensargmumie von Queens gelernt habe, kann das Virus mehrere Jahre überleben, wenn es in einer kühlen, dunklen Umgebung wie einem Grab oder einem versiegelten Sarg aufbewahrt wird, sagt er. Es gibt Berichte darüber, dass sich Pocken im Umgang mit Kleidung und Bettwäsche ausbreiten. Selbst wenn sich der Körper zersetzt hat, kann das Virus möglicherweise in einem verbleibenden Stoff vorhanden sein.

Grabüberfall: Im Allgemeinen keine gute Idee. Ilze Kitshoff / Warner Bros. Entertainment

Pocken manifestierten sich als Fieber und intensiver Hautausschlag, der bleibende Narben verursachte und etwa 30 Prozent der Menschen mit der Infektion tötete. Das ist nicht ganz dasselbe wie Tomb Raider Die fiktive Krankheit, aber Pocken waren immer noch die größte Bedrohung im Fall der Eisenmumie in Queens, sagt Warnasch, und es gab sicherlich andere Krankheitserreger, die unter diesen Bedingungen hätten überleben können. Wenn der Körper gut erhalten ist, können Cholera und Typhus - zwei weitere tödliche Krankheiten - ahnungslose Archäologen möglicherweise verwüsten.



Das Schrecklichste ist, dass Archäologen oft nicht wissen, womit sie es zu tun haben, wenn sie unerwartet auf menschliche Überreste stoßen, erklärt er.

Archäologische Umgebungen wie Höhlen, historische Strukturen und menschliche Grabstätten werden von Natur aus selten besucht und sind daher friedliche Brutstätten für einige tödliche Krankheitserreger und die Tiere, die neben ihnen leben. Warnasch weist darauf hin, dass das Hantavirus unter den Nagetieren lebt, die in diesen dunklen, unberührten Regionen leben, und dass dort auch sehr böse Schimmelpilze, Pilze und Sporen gedeihen können, die eine große Gefahr darstellen, wenn sie während der Ausgrabung verteilt werden. Beispielsweise, Talfieber , eine Krankheit, die durch das Einatmen von Pilzen verursacht wird, ist ein ernstes Problem für Archäologen in Kalifornien. Auch der Umgang mit gefrorenen Überresten birgt Risiken.

Insbesondere das Überfallen von Gräbern ist jedoch einzigartig gefährlich, da nie klar ist, mit welchen Chemikalien der Körper zur Vorbereitung der Bestattung behandelt wurde. Dinge wie Arsen, das ein Hauptbestandteil der frühen Einbalsamierungsmittel war, die während des Bürgerkriegs verwendet wurden, brechen im Laufe der Zeit nicht zusammen und bleiben tödlich, sagt er. Es gibt wahrscheinlich andere böse Chemikalien, die damals und heute im Konservierungsprozess verwendet werden und die Sie nicht einnehmen oder einatmen möchten.

Zum Glück für Warnasch war das Pockenvirus, das auf der Eisenmumie von Queens zurückgelassen wurde, nicht lebensfähig, aber es ist immer noch nicht klar, wie lange das Virus und andere, die es mögen, unter diesen Bedingungen überleben können. Umso mehr Grund für Archäologen, den richtigen Schutz zu verwenden - oder die Toten im Allgemeinen nicht zu stören.

Als Archäologe, scherzt Warnasch, dulde ich keine Überfälle auf Gräber.