Zoom-Meetings sind eigentlich gut, sagen grausame Wissenschaftler

Im Jahr 2020 war die jährliche Ausschusssitzung der von uns herausgegebenen Zeitschrift ein bisschen durcheinander. Es fand im März statt, nur wenige Tage bevor die Weltgesundheitsorganisation Covid-19 zur Pandemie erklärte, sodass einige Teilnehmer ihre Reise absagten, während andere am Treffpunkt ankamen.



In letzter Minute schwenkten wir zu einem Hybrid-Meeting um, bei dem die Hälfte der Teilnehmer persönlich und die andere Hälfte virtuell war. Während das Treffen hinsichtlich der redaktionellen Entscheidungen erfolgreich war, behinderte das gemischte Format unsere normalerweise freien Diskussionen.

Die Tagung der Zeitschrift 2021, die Jahresübersicht der Erd- und Planetenwissenschaften , war komplett virtuell. Und es ging viel reibungsloser.



Bis dahin hatten wir alle ein Jahr Erfahrung mit der Arbeit in einer Online-Umgebung. Alle waren abgelegen, was die Kommunikationsmittel gleich machte, und wir stellten sicher, dass jedes Mitglied die Möglichkeit hatte, sich zu beteiligen.



Wir haben Pausen eingebaut, um die Videoermüdung zu reduzieren, und Breakout-Räume für parallele Diskussionen in kleinen Gruppen, die zur Effizienzsteigerung beigetragen haben. Wir entwickelten einen genaueren Zeitplan, den wir genau befolgten, um sicherzustellen, dass jeder wusste, was ihn erwartete.

Geschäftsreisen gehören in vielen Berufen zum Beruf. Dies gilt insbesondere für die Wissenschaft, wo internationale Kooperationen die Regel sind. Aber wenn wir auf eine Welt nach Covid blicken, sind wir uns nicht sicher, ob wir wieder einen so großen Teil unseres Berufslebens in Flugzeugen, Hotels, Restaurants und Mietwagen verbringen möchten.

Persönliche Treffen haben offensichtliche Vorteile, aber sie überwiegen nicht immer die Kosten: Zeit, Geld und die Auswirkungen des Reisens auf das Klima. Mehr Berufe – insbesondere in der Wissenschaft – sollten diese Kosten und den Nutzen virtueller Meetings explizit berücksichtigen.



Wir sind nicht die einzigen, die keine Rückkehr zur Normalität wollen:

Die Vorteile liegen auf der Hand. EIN 2019 Analyse von Runzheimer – Teil des Technologieunternehmens Motus, das Produkte für mobile Mitarbeiter verkauft – stellte fest, dass jede Geschäftsreise 1.300 US-Dollar pro Reisendem kostet.

Für US-Unternehmen bedeutete dies allein im Jahr 2019 rund 112 Milliarden US-Dollar an Ausgaben. Diese Kosten machen persönliche Treffen für viele Unternehmen und Einzelpersonen tabu, wodurch bestehende Lücken effektiv vergrößert werden.



Auch wenn es sich Menschen leisten können, ein Flugticket zu kaufen, haben sie möglicherweise andere Einschränkungen, die die Reise unmöglich machen, wie zum Beispiel Krankheit oder Schwierigkeiten bei der Kinderbetreuung. Einige Online-Zugänglichkeitsfunktionen, wie z. B. Untertitel in Echtzeit, sind bei persönlichen Besprechungen nicht immer verfügbar.

Virtuelle Meetings können einige dieser Barrieren beseitigen und sind möglicherweise leichter zugänglich: Als die European Geosciences Union ihr 2020-Meeting virtuell machte, Die Besucherzahl stieg von durchschnittlich 16.000 auf 26.000 .

Reisen hat auch einen enormen Einfluss auf das Klima. In eine Schätzung veröffentlicht in Natur , Flugreisen zu einer einzigen wissenschaftlichen Tagung – der Herbsttagung der American Geophysical Union, an der 28.000 Menschen aus der ganzen Welt teilnahmen – erzeugten das Äquivalent von 80.000 Tonnen Kohlendioxid, die durchschnittliche Menge, die die gesamte Stadt Edinburgh im Laufe des Kurses ausgestoßen hat einer Woche.

Wir können nicht einfach auf virtuelle Meetings umschalten, ohne ein paar Knicke auszuarbeiten. Unsere virtuelle Redaktionsausschusssitzung 2021 begann um 8 Uhr kalifornischer Zeit, das war Mitternacht für einen Kollegen in Japan – der dann weitere acht Stunden wach bleiben musste.

Es wird fast unmöglich sein, eine Zeit zu wählen, die für alle auf der ganzen Welt geeignet ist, aber wir müssen sicherstellen, dass die Vorteile für jeden Teilnehmer die Unannehmlichkeiten überwiegen.

Virtuelle Meetings müssen auch Möglichkeiten für die soziale Interaktion zwischen den Menschen bieten, insbesondere für Neuankömmlinge. Abendessen und Empfänge bei persönlichen Veranstaltungen können Teilnehmern helfen, die neu in der Szene sind, andere Vorstandsmitglieder kennenzulernen und unschätzbare Arbeitsbeziehungen zu knüpfen, aber diese sind schwer über einen Bildschirm zu reproduzieren.

Arbeitsgespräche (geschweige denn Geselligkeit) können bei Hybrid-Meetings besonders knifflig sein. Daher müssen Wege gefunden werden, um sicherzustellen, dass Remote-Teilnehmer – einschließlich derer aus unterrepräsentierten Gemeinschaften – sich ebenso umfassend und frei vernetzen können wie Personen, die persönlich teilnehmen können.

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Kleine Gruppenmeetings im Voraus können sicherstellen, dass die Erkenntnisse jedes Einzelnen klar gehört werden, und für bestimmte Themen eingerichtete Breakout-Räume können helfen, Diskussionen konstruktiv zu fokussieren.

Natürlich können virtuelle oder hybride Meetings nicht alles über die persönliche Erfahrung nachbilden. Die Teilnehmer verlieren möglicherweise die Gelegenheit für exquisite Restaurantmahlzeiten mit Kollegen oder die Ausrede für einen Familienausflug. Und es gibt immaterielle Vorteile, Experten in einem Raum zu versammeln, um sich gegenseitig zu unterrichten, in dem Sie leicht einwerfen oder jemanden beiseite ziehen können.

Aber angesichts der potenziellen Vorteile virtueller Meetings, um den Zugang zu verbessern, Kosten zu senken und dem Planeten zu helfen, möchten wir in Zukunft mehr davon sehen. Lassen Sie uns nicht zu dem zurückkehren, wie es vorher war.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in Bekanntes Magazin , ein unabhängiges journalistisches Unterfangen von Annual Reviews. Melden Sie sich für die Newsletter .